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プルサーマルとMOX燃料

朝日新聞掲載「キーワード」の解説

プルサーマルとMOX燃料

原発では現在、ウランのみでできた燃料を使用。発電のために使い終わったウラン燃料から生じるプルトニウムを、再処理工場と呼ばれるところで取り出し、ウランと混ぜて再び燃料にしたものがMOX(モックス)燃料。ウランの有効利用につながると言われる。MOX燃料を用いて原発で発電するのがプルサーマル計画。プルサーマルとはプルトニウムとサーマルリアクター(軽水炉)という言葉を合わせた和製英語。軽水炉は、核反応が進みすぎないようにする素材(減速材)として水を利用している原子炉のこと。プルサーマルは、フランスやドイツで行われている。

(2009-01-01 朝日新聞 朝刊 佐賀全県 1地方)

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