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ミシシッピ[川] ミシシッピ

百科事典マイペディアの解説

ミシシッピ[川]【ミシシッピ】

米国中央部を北部から南部に貫流する大河。最長の支流ミズーリ川の源流からは全長5969kmで世界第4の大河。本流はミネソタ州北部に発し南下してメキシコ湾に注ぐ。流域面積約325万km2で,米国全土の約40%に達する。主要な支流はミズーリ川のほかに,アーカンソー川,レッド川,イリノイ川,オハイオ川など。水運・発電・灌漑(かんがい)・用水など大規模に利用される。流域に最初来住したフランス人はこの川の重要性を認め,1682年流域をルイジアナと命名,1718年には河口にニューオーリンズを創建した。1803年ルイジアナ購入により全流域が米国領となった。河川交通の最盛期は南北戦争ころまでであるが,現在でもミネアポリスまで汽船の遡航(そこう)が可能で内陸の大きな動脈である。マーク・トウェーンの《トム・ソーヤーの冒険》,《ハックルベリー・フィンの冒険》をはじめ多くの文学作品の舞台となっている。
→関連項目アーカンソー[川]デ・ソト

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世界大百科事典 第2版の解説

ミシシッピ[川]【Mississippi River】

北アメリカ大陸の巨大な川。川名はチペワ・インディアン語で〈大きな川〉を意味する。本流はアメリカ合衆国ミネソタ州北部のイタスカ湖に発し,ほぼ南流してメキシコ湾に注ぐ。下流部は典型的な蛇行河川となっており,河口部には大きな三角州がある。長さ3780km。ロッキー山脈から流れてくる最長支流のミズーリ川(3970km)と,合流点以下の本流とを合わせた長さは6210kmとなり,ナイル川アマゾン川に次いで世界3位である。

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