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little

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プログレッシブ英和中辞典(第4版)の解説

**lit・tle

/lítl/
[形](less or less・er, least;lit・tler, lit・tlest)(1ではsmaller, smallestを代用するが, ((米略式))ではlittler, littlestも用いる;4ではless, least;6, 7ではlesser, least;littler, littlest).
1
(1) 〈物が〉小さい;〈人・動植物が〉背が低い, 小柄な
  • a little box
    小箱
  • a little woman
    小柄な女性
  • the littlest boy
    いちばん小さな男の子(▼会話ではまれにthe least boyという)
  • a little cake
    小さなお菓子(▼「少しばかりのお菓子」の意にもなる)
  • a nice little house
    小さなすてきな家(▼叙述的にはsmallを用いてThe house is small. ともいい, littleは用いない).
(2) ((通例限定))〈集団・村などが〉小さい;小規模の
  • a little family
    小家族
  • a little village
    小村.

[類語]サイズが「小さい」の意では, smallがもっとも一般的. littleには「小さい」ことに伴う愛らしいという気持ち, 重要でないという評価などが含まれる(反意語はsmall⇔large, little⇔big). tinyはきわめて小さいという感じ. minuteは識別の困難なくらい小さいという感じ.

2 〈人・動物が〉幼い, 子供の, 年少の(young)
  • a little girl
    小さな女の子
  • my little brother [sister, boy, girl]
    私の小さな弟[妹, 息子, 娘]
  • one's little one(s)
    子供(たち);(飼っている)動物(たち)
  • the little Joneses
    ジョーンズさんの子供たち
  • (my) littleman [woman]
    ((呼びかけ))坊や[お嬢ちゃん].
3 ((限定))短い, わずかな, ほんの, わずかな〈時間・距離〉
  • a little walk
    短い散歩
  • a little ways off
    少し沖合いに
  • I slept for a little while.
    ほんのわずかの時間眠った.
4 ((物質名詞・抽象名詞を伴って))
(1) ((a ~))((肯定的))少しはある, 少量の, わずかの(⇔much)(littleは量に, fewは数に用いる). ⇒NO2 1, SOME[形]1
  • I have a little money left.
    少し金が残っている
  • I gave her a little trouble.
    彼女に少し迷惑をかけた
  • A little care could have prevented the accident.
    少しの注意でその事故は妨げただろうに(▼特定のものをさすときはthe:the little butter left in the refrigerator冷蔵庫に残っている少量のバター).
(2) ((無冠詞で否定的))ほとんどない
  • I have (very) little money left.
    金はほとんど残っていない(▼veryは話者の主観的な強調. 強勢はlittleとmoneyの両方に置く)
  • There is little hope of her recovery.
    彼女が回復する望みはまずない
  • I have little doubt that the report is true.
    その報告はまずまちがいなく事実だ
  • She has little or no sense.
    彼女にはまったくといってよいほど分別がない.
5 〈声・音が〉弱い, 細い;〈打撃・傷などが〉軽い
  • a little blow
    軽い打撃
  • a little voice
    か細い声.
6 〈事が〉重要でない, 取るに足らない, ちょっとした, ささいな;〈人が〉地位[身分, 財産]のない
  • a little problem
    ささいな問題
  • a little quarrel
    取るに足らないけんか.
7 〈人・考えなどが〉偏狭な, 心の狭い;つまらない, けちな, 卑劣な
  • a little mind [thought]
    狭量な人[考え]
  • a little coward
    臆病おくびょう
  • his mean little accusation
    彼の卑劣な言いがかり
  • Little things please little minds.
    ((ことわざ)) 小人は小事で悦に入る.
8 ((限定))((前置される形容詞・後置される名詞の好ましい含みを強めて))いとしい, 哀れな, かわいい, 愛らしい. 度合いがないのでveryで修飾されず, 比較変化しない
  • a cute little dress
    かわいらしいドレス
  • a cozy little room
    こじんまりした居心地のよい部屋
  • my little darling
    いとしい人.
9 ((限定))子供じみた, 見え透いた
  • a silly little joke
    たあいない冗談
  • I know his little ways.
    やつの手はお見通しだ.
not a little/no little
((形式))少なからぬ, かなりの.
quite a little
((米略式))たくさんの.
some little
少しの, 多少の.
what little .../the little ... (that)
なけなしの…, あるだけの…
  • He has lost what little faith he has ever possessed.
    抱いていたわずかばかりの信仰も今はなくした.
━━[副](less, least)
1 ((無冠詞))((否定))少ししか[ほとんど]…ない
  • He is little known around here.
    この辺りではほとんど知られていない.
2 少しも[まったく]…ない. believe, care, dream, expect, guess, know, suspect, realize, thinkなどの動詞の直前または文頭に用いる
  • I little knew.
    何も知らなかった
  • Little did I dream of ever seeing you here.
    ここでお目にかかろうとは夢にも思わなかった(▼文頭に用いると倒置が生じる).
3 ((a ~))((肯定的))少しは, 多少は, やや
  • He is a little over forty.
    40歳を少し過ぎている.
4 ((通例very ~))たま[まれ]にしか…ない
  • I study very little.
    たまにしか勉強しない.
not a little/more than a little
少なからず, 大いに
  • He was not a little surprised.
    彼は少なからず驚いた.
━━[名]
1 ((a ~))((肯定的))(量・程度が)少し, 多分;((無冠詞))((否定的))ほんの少し(しかない(もの)), わずか(しかない)
  • He had no money, but I had a little.
    彼は文無しだったが私は多少のお金を持っていた
  • Little remains to be said.
    言い残したことはもうほとんどない
  • I understood only a little of his speech.
    彼の話はほんの少ししかわからなかった
  • I've seen little of her lately.
    最近は彼女にほとんど会わない.
2 ((a ~))少し[わずか]の距離[時間]
  • after [for] a little
    しばらくして[の間]
  • in a little
    すぐに
  • Move a little to the left.
    ちょっと左に寄ってください.
3 ((the ~))((単数扱い))なけなしのもの, 小さなもの;((複数扱い))重要でない[力のない]人人, 小人たち.
little by little/by little and little
少しずつ.
little or nothing/little if anything
ほとんど何もない
  • He had little or nothing to eat all day.
    彼は1日じゅうほとんど何も食べるものがなかった.
make little of ...
…をたいしたものではないとみなす, 軽視する, 見くびる;…をごくわずかしか理解[解釈]できない.
not a little
((文))少なからぬ量[額]
  • He lost not a little gambling.
    ギャンブルで少なからぬ金をすってしまった.
think little of ...
…をなんとも思わない, ものともしない.
what little /the little that
わずかながらあるものすべて, なけなしのもの
  • He did what little [=the little that] he could.
    微力ながらできるかぎりのことをした.
lit・tle・ness
[名]

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編集主幹:國廣哲彌、安井稔、堀内克明
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