アメリカサンショウウオ(英語表記)Plethodontidae; lungless salamander

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

アメリカサンショウウオ
Plethodontidae; lungless salamander

サンショウウオ目アメリカサンショウウオ科に属する動物の総称。おもに北アメリカに分布し,150種以上を含む。一部は熱帯アメリカにも広がり,また,2種がヨーロッパの地中海地方に棲息する。どの種にも肺がなく,皮膚呼吸のみが行われる。また,正常な関節があるにもかかわらず下顎が固定されていて,口を開くときには頭蓋ごと上顎のほうを持上げる。鼻孔上唇とを結ぶ溝があるのも特異で,一種の腺として働いている。生態的な変化に富み,小型サンショウウオとして普通の生活をするもののほかに,樹洞に棲息するものや,地下水中にすんで眼や体色を失ったものもある。地下水中の種類には,幼形生殖を行うものが多い。

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