起源神話(読み)きげんしんわ(英語表記)origin myth

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

起源神話
きげんしんわ
origin myth

原初における自然,人類,文化の状態を説明し,それらの生成の過程を物語ったり,意味づけしたりする説話。 (1) 宇宙起源神話,(2) 人類起源神話,(3) 文化起源神話,(4) 穀物起源神話などに分類される。モチーフには超自然的存在が単独で宇宙や人間を創造するもの,人間または動物の協力により海底から土塊を入手する潜水神話モチーフ,卵から宇宙が生じたとする卵生モチーフ,超自然的な存在の死体から宇宙や人類が生れたとするもの,や穀物を天界から盗んでくるというものなどがある。

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