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トビヘビ トビヘビChrysopelea ornata; flying snake

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

トビヘビ
Chrysopelea ornata; flying snake

トカゲ目ヘビ科。体長 1.3mぐらい。黒い地色に黄色っぽい斑点を散布し,背面中央に赤い十字紋が並ぶ。東南アジアに広く分布し,樹上で生活する。とぐろを解きほぐすばねの力で枝から枝へと跳躍するばかりでなく,体を硬くして腹面をくぼませ,木から木へ滑空する。上顎の後方に毒牙をもつ後牙類の毒ヘビであるが,毒性についてはあまり詳しく知られていない。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

トビヘビ
とびへび
flying snake

爬虫(はちゅう)綱有鱗(ゆうりん)目ナミヘビ科トビヘビ属に含まれるヘビの総称。この属Chrysopeleaの仲間は弱い毒をもち、枝から飛び降りることで知られる。インド、スリランカ、インドシナ半島やフィリピンほかの東南アジア、中国南部に4種が分布する。全長1~1.4メートル、頭部は扁平(へんぺい)で細長く、胴も尾も細長い。体鱗には顕著な隆条があり、腹板の両側は角張る。樹上性で行動はきわめて敏捷(びんしょう)であり、枝から飛び降りるときは、肋骨(ろっこつ)を横に張り出し腹板をへこませて、空気の抵抗をつくる。そのため落下速度が鈍り滑空するようにみえるので、トビヘビとよばれる。このうち、ウスミドリトビヘビC. ornataとパラダイストビヘビC. paradisiはもっとも美しいヘビの一つとされる。[松井孝爾]

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