剣竜類(読み)けんりゅうるい(英語表記)Stegosauria

  • stegosaur

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

爬虫類鳥盤目剣竜亜目に属する恐竜で,中生代ジュラ紀後期から白亜紀初期に栄えた。四脚歩行性のため二脚の獣脚類ほど速くなくむしろ遅鈍。には皮膚から発達した骨板やを並列させる。代表的なステゴサウルスStegosaurus (剣竜) はジュラ紀後半にアメリカやイギリスに分布していた。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

鳥盤目装盾(そうじゅん)類(亜目)剣竜類(下目)の恐竜。ジュラ紀の、約1億9960万年~1億4550万年前に栄えた。剣竜類を代表するステゴサウルスStegosaurusは、北アメリカのジュラ紀後期、約1億5570万年~1億4550万年前の地層から産出した。全長約9メートルで、後肢が前肢より長く、小さな頭は地面すれすれの位置にあった。後肢は3本指、前肢は5本指で、ひづめのようなつめであった。頸(くび)から尾まで背中に沿って2列の大きな五角形の骨質の薄板を備えていた。それらは明らかに交互に配列し、後方ではほぼ1列。最後尾には2対の棘(とげ)状突起があった。これらは防御のためのものであったほか、体温調節器官の役割を果たしたと思われる。剣竜類は脳が小さいことで有名で、腰と肩には脳より大きな神経叢(そう)があった。歯は比較的弱く、水けの多い植物を食べるのに適していた。湖や沼辺の岸をゆっくりと移動し、地上の植物を食べていたものと思われる。剣竜類はよろい竜類とともに単系統群であるエウリポッド類Eurypodaを形成し、スクテロサウルスScutellosaurus、エマウサウルスEmausaurus、スケリドサウルスScelidosaurusなどと装盾類Thyreophoraをなす。[小畠郁生]

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