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AZW えーぜっとだぶりゅAZW

知恵蔵の解説

AZW

アマゾン・ドット・コムが採用している、電子ブックKindle専用の電子書籍フォーマット。アマゾン・ドット・コムでは2007年11月にアメリカ国内でKindleの販売を開始した。Kindleはモノクロ表示で電子ブックの表示に特化したシンプルな端末であるものの、3G通信機能を内蔵し、世界中で書籍をダウンロードできる。ダウンロード後は、すぐに閲覧可能。また、採用されている電子インク(E link電子ペーパー)は電源を切っても表示が消えることが無い。バッテリー駆動時間は通信機能を切った状態で約2週間を誇る。Kindleではテキスト、PDFなども閲覧可能だが、アマゾン・ドット・コムからのダウンロード販売はAZWが主流になっている。 
AZWは、アマゾン・ドット・コムが05年に買収した、フランスのMobipocket社が開発したMOBIをベースに作られており、拡張子は.azwとなる。KindleではEPUBファイルのサポートは行われていないが、KindleGENというAZWへの変換ツールが公開されているため比較的簡単にAZWへの変換が可能だ。AZWをKindle上以外のパソコンやiPadなどのデバイスで閲覧したい場合には、専用の閲覧ソフトを使用する必要がある。
08年末以降はKindleに新しいファイル形式Topazが採用され始めた。これはフォントの埋め込みが可能になった新しいフォーマットであるが、ファイルサイズがAZWより大きくなり、表示に時間がかかる傾向がある。AZWがTopazに置き換えられるかどうかについては、アマゾン・ドット・コムのアナウンスも無いためまだ未知数の状態である。

(佐橋慶信  ライター / 2010年)

出典 (株)朝日新聞出版発行「知恵蔵」知恵蔵について 情報

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