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イニシアル initial

翻訳|initial

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

イニシアル

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

イニシアル
いにしある
initial

(かしら)文字。ラテン語のinitialis(始まり、最初)などを語源とすることばで、略式の署名signとして用いられたり、各種名称の略称として用いられる。たとえば、George Bernard ShawのイニシアルはG.B.S.であり、また、姓surname, family nameに付けてG.B.Shawなどと書く。企業名でも日本航空Japan Air LinesはJAL、日本放送協会はNHKなどとよび、地名ではニューヨーク市をN.Y.C.などとする。
 イニシアルを用いる歴史は古くローマ時代にさかのぼり、ローマ人は略字や略称をたいへん好んだ。本や文書の文の最初の文字は、本文と異なって大文字や装飾性に富む文字で書かれる。中世の写本では、動植物の模様などのとくに手のこんだデザインや鮮やかな色彩(とくに赤色を用いる例が多い)を用い、文字本来の役割を超えて芸術性の高い文字が多くみられる。イニシアルを俗に花文字というのは、こうしたことが原因となっている。この伝統は印刷術の発明以後にも受け継がれ、イニシアルだけは手書きによって制作された例も多い。現代の印刷物でも、イニシアルには装飾的な文字を用いることがあり、文字は簡素なスタイルであっても、しばしば赤色で印刷される。[斎藤公一]

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