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シロアリ(白蟻)(読み)シロアリ

百科事典マイペディアの解説

シロアリ(白蟻)【シロアリ】

シロアリ目(等翅(とうし)目とも)に属する昆虫の総称。社会生活を営むのでアリ類と混同されやすいが,完全変態をするアリ類とは異なり不完全変態をし,分類上はゴキブリ類に近い。全世界に2200余種あり,熱帯や亜熱帯種類が多い。家屋を食害する著名な害虫も含まれるが,自然の生態系では植物遺体の分解者としてきわめて重要な役割をもつ。体は軟弱で,乳白色または薄茶色。体長5〜10mmのものが多い。一定の季節に有翅虫(羽アリ)が現れる点でアリの社会に似ているが,有翅虫の雌雄(女王,王)1対で適所に営巣する点はアリと異なる。女王は卵巣が肥大し,種類によっては数十年間も生存する。兵アリ,働きアリともに雌雄両性がある点もアリと異なるが,生殖能力のない点はアリと同様である。植物のセルロースを腸内に共生する原生動物トリコニンファの分泌する酵素で分解して栄養とする。木材内に直接巣を作るヤマトシロアリ型と,土中に営巣し,そこから地上の塔や木材に坑道で連絡するイエシロアリ型とがある。熱帯には生きた植物を食べる種類も少なくなく,大きなアリの塔を作るものも知られる。

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世界大百科事典 第2版の解説

シロアリ【シロアリ(白蟻) termite】

社会生活をする不完全変態の昆虫で,シロアリ目(等翅類)Isopteraの総称。世界中から2050種,日本から16種が知られ,熱帯や亜熱帯に多い。形や生活様式などはアリに似ているがこれとは縁が遠く,ゴキブリに近縁である。
[階級]
 シロアリには次の階級があり,フェロモンによって制御されている。(1)生殖階級産卵に専念する階級で,雄と雌は王(イラスト,イラスト)と女王(イラスト,イラスト)と呼ばれる。アリやミツバチでは1回の交尾で十分な精液を雌は蓄えるが,シロアリの雌にはその能力がないのでつねに雄といっしょに生活している。

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世界大百科事典内のシロアリ(白蟻)の言及

【共生栄養】より

…草食動物のほとんどは植物体の主要な成分であるセルロースを分解する消化酵素(セルラーゼ)をもたないが,消化管内にすむ微生物の働きによってセルロースを栄養として利用できる。木材を食べるシロアリは,その腸管内に共生する原生動物(鞭毛虫類)や細菌がセルロースを分解して嫌気的につくりだす脂肪酸を利用しており,もし人為的に原生動物を除くとシロアリは死ぬ。ウシ,シカ,キリン,ラクダなどの反芻(はんすう)動物には3~4室にわかれた大きな反芻胃があり,その第1番目のもっとも大きいルーメン(瘤胃(こぶい))と網胃はそこに存在する細菌や原生動物(繊毛虫類)の働きによってセルロースを分解する一種の発酵槽になっている。…

【社会性昆虫】より

…語感から一般に〈集団生活をしている昆虫〉ととられがちだが,実際はおもにアリ,シロアリおよび一部の集団性ハチ類(カリバチ類waspsのアシナガバチ,スズメバチやハナバチ類beesのミツバチ,ハリナシバチ,マルハナバチ,一部のコハナバチなど)に対して用いられるもので,以下この意味で解説する。これらの昆虫の特性は,集団(コロニー)がカースト制によって維持されている点にある(ヒトにおけるカースト制とは,表面的類似はあっても無関係)。…

※「シロアリ(白蟻)」について言及している用語解説の一部を掲載しています。

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