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メッセル・ピット Messel Pit; Grube Messel

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

メッセル・ピット
Messel Pit; Grube Messel

ドイツ中部,フランクフルトの南方に位置する化石採掘地域。この地域は静かに安定した状態で堆積したメッセル層と呼ばれる地層が広がっているため,5580万年前から 3390万年前の始新世の化石が保存状態もよく多数出土している。ウマの祖先とされるプロパレオテリウムをはじめコウモリ,トカゲ,カメ,ヘビのほか霊長類や魚,昆虫類,植物なども発見されている。特に哺乳類の初期進化に関する貴重な情報となる資料が豊富である。もともと亜熱帯の湖であったところで,湖底に沈んだ生物は空気に触れることなく今日まで保たれた。ただ,ここのメッセル層は風化されると薄紙のようにはがれやすいため,採掘・保存には困難が多い。1995年世界遺産の自然遺産に登録。

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