キリスト降誕祭(読み)キリストこうたんさい(英語表記)Festum nativitatis Domini nostri Jesu Christi; Christmas

  • キリストこうたんさい ‥カウタンサイ
  • キリストこうたんさい〔カウタンサイ〕

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

クリスマス。 12月 25日に行われるキリストの誕生を記念する祝日。教会暦では1月6日の公現祭の前日までを降誕節とする。復活祭と並んで最も盛大に祝われるキリスト教の祝日。祝日が 12月 25日となったのは,4世紀中頃の西方において異教徒が冬至に定めた太陽崇拝祭日に,キリストの誕生を結びつけたからで,東方ではそれまで公現祭のほうが重要であった。一般的な行事としては,知友の間でクリスマス・カードを交換して平安を祈り,家庭でもクリスマス・ツリーを飾り,家族や親しいものの間で贈り物をする風習がある。アメリカでは清教徒反対のため遅れ,一般化したのは 19世紀中頃。スコットランド長老派もクリスマスを完全に禁止したことがある。

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