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福井洞窟 ふくいどうくつ

大辞林 第三版の解説

ふくいどうくつ【福井洞窟】

長崎県佐世保市吉井町にある旧石器時代から縄文早期までの洞窟遺跡。

出典 三省堂大辞林 第三版について 情報

国指定史跡ガイドの解説

ふくいどうくつ【福井洞窟】


長崎県佐世保市吉井町にある洞窟。佐々川(さざがわ)支流の福井川左岸の稲荷神社境内にあり、張り出した巨大な岩の岩陰に開いた間口16m、奥行き6m、高さ3mの洞窟で、1960年(昭和35)から発掘調査されてきた。表土から最下部の岩盤まで約5.5mの深さに15の堆積層があり、旧石器時代から縄文時代にいたる7つの文化層が認められる。表層の1層からは縄文時代早期の石鏃(せきぞく)と押型文(おしがたもん)土器が発見され、2~3層では土器草創期の爪形文(つめがたもん)土器、隆線文(りゅうせんもん)土器、および細石刃(さいせきじん)が出土した。2層の爪形文土器と3層の隆線文土器との層の関係から、草創期の土器群が隆線文土器から爪形文土器へと続いたことが明らかにされた。また、一緒に出土した細石刃が、より古い4層に同じ様相で発見され、4層は土器をともなわない石器群の地層であることから、細石刃を製作・使用していた旧石器人が、土器製作を開始したと推測できる。さらに、7層からは4層で出土した細石刃より一回り大きく、小型石刃ともいうべき石器群が出て、細石刃がつくられる前段階と考えられ注目される。また、この7層を境にして石器の材料が変わり、7層より上の時代ではサヌカイトも使われているが主体は黒曜石で、逆に7層より下の層では黒曜石はまったく見られず、サヌカイト製の石器ばかりである。9層にはサヌカイトの石核(せっかく)や翼形剝片が出土し、サヌカイトで打製石器が盛んに造られていたことがわかる。最下層の15層からは、九州で知られている石器群のうち最古に属すると考えられる両面加工の大型の石器が出土している。7層で初めて黒曜石を使った石器が現れ、サヌカイト製石器が急激に衰えるのは、佐賀県伊万里市の腰岳や佐世保市の針尾島などの黒曜石の産地が発見され、交流が始まったからだといわれる。旧石器時代から縄文時代への発展過程、そして草創期における土器の変遷を堆積層で示す貴重な遺跡として注目され、1978年(昭和53)に国の史跡に指定された。松浦鉄道西九州線潜竜ヶ滝(せんりゅうがたき)駅から車で約7分。

出典 講談社国指定史跡ガイドについて 情報

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