天若日子/天稚彦(読み)アメノワカヒコ

デジタル大辞泉の解説

あめ‐の‐わかひこ【天若日子/天稚彦】

日本神話で、天孫降臨に先だち、高天原(たかまがはら)から葦原(あしはら)の中つ国平定に遣わされた神。出雲に降ったまま復命せず、詰問使者として雉(きじ)が派遣されてくるとこれを射殺したが、高御産巣日神(たかみむすびのかみ)にその矢を射返されて死んだ。あめわかひこ。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

天若日子
あめのわかひこ

出雲(いずも)の国譲りの際高天原(たかまがはら)から第二の使者として派遣された神。弓矢を授かって地上に降りたが、大国主命(おおくにぬしのみこと)の女(むすめ)の下照比売(したてるひめ)と結婚して8年間復命を怠った。雉(きじ)がその理由を問うために派遣されたが射殺してしまい、矢は高天原に達したのちさらに地上に投げ返され、その矢に当たって死んだ(『古事記』)。『旧約聖書』のニムロッドの矢と同一で返し矢型説話といわれるものである。この神は反逆者として扱われているが本来は首長の象徴としての弓矢を持って地上に降りる者であった。「日」が太陽の意なら、若い太陽神であり、天照大神(あまてらすおおみかみ)を小型にしたような神。女性神の稚日女尊(わかひるめのみこと)(『日本書紀』)と対比される。[守屋俊彦]

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