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カナダカワウソ Lutra canadensis; North American river otter

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

カナダカワウソ
Lutra canadensis; North American river otter

食肉目イタチ科カワウソ亜科カワウソ属。頭胴長は 66~107cm。尾長は 32~46cm。体重は5~14kgで,雄は雌より大さい。出生頭胴長は約 275mm,出生体重は約 130g。毛色はさまざまで,上面は赤褐色や黒褐色,灰褐色など,下面は灰色がかった薄い茶色で,下顎から喉部までは黄白色を呈する。下毛は灰色で密生しており,毛の先端はこげ茶色。頭部は丸く,頭頂部は平らである。乳頭数は4個。鼻鏡はスペード型で大きいが,耳と目は小さい。四肢にある蹼 (みずかき) はよく発達しており,趾 (あしゆび) にはがんじょうな鉤爪 (かぎづめ) がある。門歯は上顎と下顎に各6本,犬歯は上顎と下顎に各2本,前臼歯は上顎8本,下顎6本,臼歯は上顎2本,下顎4本である。主として明け方から昼にかけてと夕方に活動する。交尾期は1~4月で,受胎しない場合はおよそ6日間隔で次の発情を繰返す。妊娠期間は約 10~12ヵ月。1産1~6仔で,平均2~3仔である。出生直後は産毛におおわれ,尾はしっかりしている。性成熟は雌雄とも約2年。おもに魚類を捕食するが,そのほかにカエルやザリガニ,まれにカモ類の雛 (ひな) なども捕食する。北アメリカに広く分布し,河川や湖,湿原および内湾などに生息する。飼育下における繁殖例は多い。

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