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サンタクロース Santa Claus

翻訳|Santa Claus

デジタル大辞泉の解説

サンタ‐クロース(Santa Claus)

クリスマス前夜、子供たちに贈り物を届けるという白ひげの伝説上の老人。4世紀小アジアミラ司教セント‐ニコラウスに由来し、その祝日12月6日の前夜に贈り物を交換する習慣がさまざまに転化し、さらにオランダ系ピューリタンによって米国に伝えられ、クリスマスに贈り物をする習慣と結合した。

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大辞林 第三版の解説

サンタクロース【Santa Claus】

四世紀頃、小アジアのミュラの司教であったセント-ニコラウスの、アメリカで一般化した呼称。子供たちに贈り物をした話がアメリカに伝わり、クリスマスに贈り物をする習慣と結びついて、クリスマス前夜に贈り物を持って子供たちを訪れる赤外套を着た白ひげの老人の姿となった。サンタ。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

サンタクロース
さんたくろーす
Santa ClausSanta Klaus

キリスト教の聖人ニコラスの異称。英語表記の正しい発音はサンタクローズ。4世紀初め、小アジア(トルコ)のリュキアの首都ミュラの司教であった聖ニコラスSaint Nicholasは、他の伝承を吸収しながら、ギリシア正教会の世界でもっとも有名な聖人になった。1087年、聖遺物が南イタリアのバリに伝えられ、その崇拝がヨーロッパにも広まった。中世にはすでに2000のニコラス教会があり、至る所の広場、橋、道端に立像がみられた。聖ニコラスは船乗り、パン屋、薬局、商人、法律家、子供、学生、不当に捕らえられた者、旅行者、あるいは水など、多方面の守護聖人になり、崇拝の大衆性をうかがわせる。祭日は12月6日。オーストリアではいまでもこの前夜に、司教に扮(ふん)した者が仮面や藁(わら)、毛皮で仮装した者たちと行列を組んで村を練り歩き、子供たちに説教し、あとで菓子やミカンなどをくれる。行列には新年の豊饒(ほうじょう)を願う機能もある。しかしこうしたカトリック地域の行事は、北ドイツのようなプロテスタントの地域では廃止されるか、クリスマスに移された。これによって、聖ニコラスとクリスマスが切り離せない関係になった。
 もともと聖ニコラスの日は、中世の修道院付属学校の少年司祭の行事と結び付いて、子供の祭日という性格を強めていたが、19世紀の初めには、子供に贈り物をする聖ニコラスのイメージが定着した。ヨーロッパには、ひげの老人が白馬、ロバ、鹿(しか)に乗ってくるという土地もある。[飯豊道男]
『W・ディーナー著、川端豊彦訳『ドイツ民俗学入門』(1960・弘文堂) ▽遠藤紀勝著『仮面と祝祭』(1982・三省堂) ▽国際機関日本サンタピア委員会監修、クリスマスを考える会構成『クリスマス事典』(2001・あすなろ書房) ▽稲垣美晴著『サンタクロースの秘密』(講談社文庫) ▽賀来周一著『サンタクロースの謎』(講談社プラスアルファ新書) ▽J・G・フレーザー著、永橋卓介訳『金枝篇3』改版(岩波文庫)』

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