精子と射精のメカニズム

からだと病気のしくみ図鑑の解説

精子と射精のメカニズム

精巣でつくられた“精子”は、射精を通じて体外へ放出されます。


●精子のプロフィール
精子精巣内にある多数の精細管でつくられています。
精子の頭部の大きさは、わずか0.005㎜程度。からだのなかで一番小さな細胞です。
精子は、先端が突起状になった球体の頭部、楕円形の中間部、細い糸状になった尾部の3部位に分けられます。
精子頭部の中心には、23個の染色体をもつ細胞核があり、ここに父親の遺伝子を含んでいます。細胞核の外側は、先体という組織に包まれています。先体は、卵子に突入するための組織で、卵子の表面を覆う膜を溶かす酵素を含んでいます。
中間部には、精子が運動するためのエネルギーをつくるために、ミトコンドリアがらせん状に巻きついています。ミトコンドリアは、精液のなかの糖分を吸収し、そのエネルギーを尾部の鞭毛に与えています。

■勃起から射精へ至る過程
性的な興奮が高まると、陰茎内の陰茎海綿体と尿道海綿体の内部にある動脈がゆるみ、海綿体の細かい溝のなかに多量の血液が流れ込みます。そのため、海綿体はふくらみ、海綿体を外側から包んでいる白膜が、血液の圧力を受けて硬くなります(この状態が勃起です)。
勃起の際、精巣でつくられた精子は蠕動運動により精管を通って前立腺まで運ばれ、精のうの分泌液と混ぜられて精液となります。
このとき、精液の膀胱への逆流を防ぐために、膀胱の出口にある内尿道括約筋が収縮して、膀胱につながる尿道は閉じられます。同時に外尿道括約筋も収縮して、前立腺内の尿道内圧を高めます。
その後、外尿道括約筋だけが弛緩すると圧力で精液が押し出され、外尿道口から射精されます。

出典 法研「からだと病気のしくみ図鑑」からだと病気のしくみ図鑑について 情報

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