マラソンレース(読み)まらそんれーす(英語表記)marathon race

日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

マラソンレース
まらそんれーす
marathon race

陸上競技の1種目で長距離のロードレース

歴史

紀元前490年、来襲したペルシアの大軍をアテネ軍がマラトンの野で打ち破った(マラトンの戦い)。その勝利を知らせるため1人の兵士が約40キロメートル走ってアテネの城門にたどり着き「わが軍勝てり」と告げてそのまま息絶えたという。史実より伝説に近いが、1896年アテネで近代オリンピックの第1回大会が開かれる際、フランスの言語学者ミシェル・ブレアルMichel Breal(1832―1915)がこの古事に倣ってオリンピック種目にマラソンを入れることを提唱、採用された。
 そのときの距離はマラトンからアテネまでの39.909キロメートル。以後第7回大会まで距離は一定せず40キロメートル前後でまちまちだった。1921年、国際陸上競技連盟(以下「国際陸連」と略称)は距離の統一を検討し、1908年ロンドンで行われた第4回大会の42.195キロメートル(ウィンザー城―ロンドン市内のホワイト・ホール・スタジアム)を以後マラソンの正式距離とすることを決め、第8回大会(1924年パリ)から現行の42.195キロメートルとなっている。第1回アテネ・オリンピックでのマラソン採用の新機軸は大きな反響をよび、アメリカ・ボストン体育協会のウイルソン会長は翌1897年4月の愛国記念日の行事としてマラソン競技を開催した。これがオリンピック以外では世界最古の歴史を誇る「ボストン・マラソン」の始まりである。[加藤博夫]

コース

コースは大別して(1)片道コース、(2)発着点を同じとするコースの二つに分かれる。片道コースは、スタートとゴールが異なる1本コースで、例としてはマラトンの野からアテネの競技場まで走った第1回オリンピックのコースや、ボストン・マラソンのコース、あるいは東京都庁を出発、東京の名所を回り有明をゴールとする東京マラソンなどがある。一方、発着点を同じとするコースは、一般的にはスタンドに観衆が集まる競技場が発着点となる。これには、1964年(昭和39)の東京オリンピックのコースや、福岡国際マラソンのコースなどがある。[加藤博夫]

記録

マラソンはコースによって記録が大きく変わるため、これまで記録は公認せず「世界最高記録」「日本最高記録」と表現してきた。しかし国際陸連は2004年以降、コースの高低差などに一定の条件を決め、それをクリアしたコースの記録だけを公認することに変更、以後は「世界記録」「日本記録」と呼称されるようになった。公認条件の一例で「スタート地点とゴール地点との標高差はレース距離の1000分の1以下(約42メートル)とする」などがあるが、ボストン・マラソンは高低差が基準を超える下りの多い片道コースのため記録は非公認となる。
 マラソンの男子の世界最高記録は第二次世界大戦前は2時間26分42秒(1935年)であったが、第二次世界大戦後はオリンピック2連勝のアベベ(エチオピア)などの出現でレベルアップしたうえに、最近ではレースにペースメーカー(ペースを上げるため、途中まで先導役を果たす走者)などが用意されるようになり、記録は飛躍的に短縮された。
 趨勢(すうせい)としては、アベベの登場以来、普段薄い酸素の下で練習を続け心肺機能に優れているエチオピア、ケニアなどの高地育ちの選手が強く、世界ランクの上位を占めている。2014年9月の時点で、男子の世界記録はデニス・キプルト・キメットDennis Kipruto Kimetto(ケニア。1984― )の2時間2分57秒(2014年)となっている。
 マラソンは、かつては女性にはとても無理な競技であるといわれた。しかし1960年代の後半からウーマン・リブの波に乗り、アメリカを中心にジョギングブームが始まると、当時女子の参加が許されていなかったボストン・マラソンにも、しばしば女子選手が紛れ込むようになった。ボストン体育協会は摘発を繰り返したが、1972年ついに女性の正式参加が認められた。以来、各国に女性のマラソンブームが広がり、1984年のロサンゼルス大会では女子マラソンがついにオリンピック種目として登場した。
 2014年9月時点での女子の世界記録は、ポーラ・ラドクリフPaula Radcliffe(イギリス。1973― )の2時間15分25秒(2003年)で、第二次世界大戦前の男子の世界最高記録を大幅に上回っている。なお、国際陸連は2011年以降、男女混合レースでつくられた女子の記録は、男子がペースメーカーの役目を果たすとの理由で公認せず、女子のみのレースでの記録だけを世界記録とすることを決めた。しかし、ラドクリフの世界記録は男女混合レースではあったが、2011年以前の記録のため世界記録として残っている。[加藤博夫]

日本のマラソン

オリンピックなどのマラソンで行われている正式距離を採用した日本最初のマラソンレースは、1911年(明治44)に開催された。このレースは、翌1912年のストックホルム・オリンピックの予選として行われ、金栗四三(かなぐりしぞう)が優勝した。金栗はオリンピックでは暑さのため途中棄権したが、以来マラソンは駅伝とともに日本の人気種目の一つとなり、数々の国際レースが日本で行われている。国内の大きな大会としては、男子では福岡国際マラソン、東京マラソン、別府大分毎日マラソン、びわ湖毎日マラソンなどがある。東京マラソンは、競技選手、車椅子ランナー、一般市民など約3万6000人が東京都庁をスタートし、新宿、銀座、浅草などを回る。ボストン・マラソンにも似て、アジア最大規模の市民参加型のマラソンレースである。
 オリンピックでは1964年(昭和39)の東京大会で円谷幸吉(つぶらやこうきち)(1940―1968)が銅メダル(3位)を獲得したのをはじめ、1968年のメキシコ大会で君原健二(1941― )、1992年のバルセロナ大会で森下広一(1967― )がそれぞれ銀メダル(2位)を獲得した。世界選手権では1991年の第3回大会で谷口浩美(1960― )が優勝している。
 また、女子も1979年には世界に先駆けて初の国際陸連公認女子マラソンである第1回東京国際女子マラソン(のちに横浜国際女子マラソンが継承)が開催され、その後、大阪国際女子マラソン(1982年)、名古屋国際女子マラソン(1984年。2012年以降は「名古屋ウィメンズマラソン」が継承)などのハイレベルな国際大会が生まれた。その結果、日本女子マラソンも飛躍的に向上し、オリンピックでは有森裕子(1966― )が1992年バルセロナ大会で2位、1996年アトランタ大会で3位と連続メダリストになったほか、高橋尚子(なおこ)が2000年シドニー大会で日本陸上女子初の金メダルを獲得。続く2004年のアテネ大会でも野口みずき(1978― )が勝ち、日本選手の連続優勝となった。世界選手権でも1993年の第4回大会で浅利純子(1969― )、1997年の第6回大会で鈴木博美(1968― )が優勝している。
 海外で有名なマラソンとしては、100年以上の歴史をもつボストン・マラソンのほか、ベルリン、ニューヨーク、シカゴ、ロンドン、パリ、ソウル、北京(ペキン)などの大都市での大会が多数行われている。[加藤博夫]

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