ドネプル川(読み)ドネプルがわ(英語表記)reka Dnepr

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

ドネプル川
ドネプルがわ
reka Dnepr

別称ドニエプル。ウクライナ語ではドニプロ Dnipro,ベラルーシ語ではドネプロ Dnepro。ヨーロッパ東部を流れる川。全長 2200km,流域面積 50万 4000km2で,ヨーロッパではボルガ川,ドナウ川に次ぐ第3の大河。モスクワ北西方にあるバルダイ丘陵南部の標高 220mの湿原に源を発し,ロシアを南流,西流したのち,ベラルーシ東部を南流してウクライナに入り,南東,南,南西へ流れてヘルソンの下流で黒海のドネプル湾に注ぐ。上流部は森林地帯を,中流部は森林ステップを,下流部はステップ地帯を流れる。上流部は曲流が著しく,多くの砂堆,湿地,三日月湖をつくる。中流部は右岸が高く (80m) ,左岸が低地という特徴ある対照的な景観を呈する。下流部のザポロージエ付近は急流や岩礁のため航行の難所として恐れられていたが,カホフカ人造湖の完成により安全となった。上~中流部では 11月下旬~4月初旬,下流部では 12月中旬~3月初旬は結氷する。ロシアのスモレンスク上流のドロゴブージまで航行可能。おもな支流は右岸のプリピャチ川ベレジナ川,左岸のソズ川,デスナ川。古くからバルト海と黒海を結ぶ貿易路をなしていた。水上交通の大動脈であり,運河によりベレジナ川が西ドビナ川水系と,プリピャチ川がブーグ川を経てウィスワ川水系と結ばれ,バルト海と連絡している。また発電と灌漑の面でも重要な役割を果し,ウクライナのカホフカ,ザポロージエ,ドネプロゼルジンスク,クレメンチュグ,キエフに水力発電所とダム,貯水池があり,ドネプル=クリボイログ運河,北クルイム運河がドネプルの水を分水している。

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