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中立進化説 ちゅうりつしんかせつneutral evolution theory

知恵蔵の解説

中立進化説

中立説」のページをご覧ください。

出典|(株)朝日新聞出版発行「知恵蔵」知恵蔵について | 情報

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

中立進化説
ちゅうりつしんかせつ
neutral evolution theory

分子レベルでの進化における学説の一つ。中立説ともいい,またやや不正確であるが,非ダーウィン的進化説ともいわれる。蛋白質の一次構造,すなわちアミノ酸の並び順のうち一部分は,遺伝暗号の突然変異によって他の種類のアミノ酸へと変化したとき,自然選択に関して特に有利でも不利でもなく,そのまま変異として残り,こうした変異が蓄積して進化が進行するという見方。木村資生太田朋子 (1968) および J.キングと T.ジュークス (69) により提唱され,その後ことに木村の学派によって,より深く論じられてきている。この理論の特徴は,ネオダーウィニズム進化論の一部分にみられる選択的価値への極度のこだわりから脱却して,許容可能な変異の範囲を大幅に広げて考える点にある。ただしこの考え方は,蛋白質分子のレベルでの変異に限っていえることであり,古典的な形態的形質など,高次レベルの形質については,現象のレベルが違うので,説をあてはめてみることはできない。また中立進化説は,蛋白質のレベルでの突然変異にしても明らかに有利・不利の差を生じる場合には,それが選択対象にならないというのではない。ただ有利とも不利ともいえない,生残り価値に関して「中立」な突然変異の生起率が,在来考えられがちだったように,ゼロに等しいほどわずかではないと指摘しているのであり,分子レベルにおけるダーウィン的選択観の否定でなく,その補足あるいは拡大とみるべきである。同種生物の同一酵素蛋白質の一次構造の一部分に,多様な変異の認められることがあるというような例は,中立進化の機構が実際に行われていることの証拠の一つとみなされている。

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