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珪化木 ケイカボク

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デジタル大辞泉の解説

けいか‐ぼく〔ケイクワ‐〕【×珪化木】

樹木が地中に埋没し、珪化した化石。

出典|小学館
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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

珪化木
けいかぼく
silicified wood

樹幹が珪質化して保存された植物化石。多くの場合、堆積(たいせき)物中に埋没した樹幹に、水に溶けたケイ酸分(SiO2nH2O)が細胞内や細胞間のすきまに浸透・沈着したのち、珪酸鉱物を晶出したものと考えられている。珪化木中の珪酸鉱物は、オパール(たんぱく石)、玉髄(ぎょくずい)(めのうを含む)、微晶質石英などで、後二者が普通である。珪化木は木材の微細な構造を残していることから、樹種や類縁関係を調べ、植物の系統や進化を明らかにする資料となる。また、たとえば年輪の状況から気候が判定できるように、古環境や古生態を知るよい手掛りとなり、その研究は葉や果実の化石、花粉分析とともに古植物学の重要な一分野を占めている。日本での珪化木産出は、おもに中生代と新生代の地層からで、とくに日本海沿岸地域(秋田、山形、石川、鳥取の各県など)の新生代新第三紀中新世の地層から多産する。珪化木は、化石化作用のうち、石化の代表的な例であるが、同様に炭酸カルシウム、鉄分(黄鉄鉱、褐鉄鉱)などの鉱物質の沈着による樹幹化石も知られている。いずれの場合も、もとの植物体の圧縮変形が少ないことから、地中埋没後、早い時期に石化が完了したと考えられる。[植村和彦]

出典|小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)
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