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タツノオトシゴ Hippocampus coronatus

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

タツノオトシゴ
Hippocampus coronatus

トゲウオ目ヨウジウオ科の海水魚。全長 8cm内外。形態,色彩とも個体変異に富むが,胴の部分は側扁し,尾は長く物に巻きつけるようになっている。頭部は胴部にほぼ直角に曲り,ウマの頭部を思わせる形をしている。後頭部にある頂冠は高い。雄の腹部に育児嚢があり,雌はこの中に産卵する。卵は育児嚢中で孵化し,親と同じような形にまで成長してから外へ出る。海藻の多い沿岸や内湾にすむ。日本各地の沿岸に分布する。

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朝日新聞掲載「キーワード」の解説

タツノオトシゴ

ヨウジウオ科タツノオトシゴ属に分類される魚の総称。生まれた時から親と同じ姿で、魚らしくない外見に加え、卵を孵化させる役を雄が担う点なども珍しい。シーホース(海馬)とも呼ばれ、世界で30種類以上、日本近海でも8種類の生息が確認されている。観賞用のほか、アジアの多くの国で漢方薬として利用され、滋養強壮、鎮痛、精力増強などの効果があるとされる。

(2012-02-01 朝日新聞 朝刊 静岡 1地方)

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

タツノオトシゴ
たつのおとしご / 海馬・竜の落子
seahorse

硬骨魚綱ヨウジウオ目ヨウジウオ科タツノオトシゴ亜科Hippocampinaeの海水魚の総称。全長18センチメートル以下の小形魚で、ウミウマともよばれ、英名はシーホース(海馬の意味)。吻(ふん)は管状で、口はその先端で斜め上方に小さく開く。体は側扁(そくへん)して輪状をした硬い骨質板で覆われる。頭と胴体はほぼ直角。尾部は長く伸びて尾びれはなく、その先端は内側にくるりと巻いて、これで藻に巻き付いたりする。鰓孔(さいこう)は小さく、腹びれはない。雄は育児嚢(のう)を腹部にもつ。育児嚢は雄が若いうちからでき始め、体の左右の皮褶(ひしゅう)が腹部正中線で完全にあわさったもので、その先端に小孔がある。岸近くのガラモ場やアマモ場にすむ。世界で1属約30種が知られ、日本では、タカクラタツ、オオウミウマ、イバラタツ、サンゴタツ、エンシュウタツ、タツノオトシゴの1属6種が知られる。
 産卵行動は朝が多く、雄は育児嚢の孔(あな)を開いてゆっくりと泳いで雌を誘う。雌は胸を反らせて、雄の育児嚢に下腹を押し付け小刻みに体を動かす。雌雄はこのまま水面まで泳ぎ上がり、その後底に沈む。この動作の繰り返しのうちに雌は細い輸卵管を雄の育児嚢に差し込んで卵を産み入れる。育児嚢の内部にはひだがあり、卵を入れられたとき、このひだの表皮はスポンジ状に変わり、毛細血管の発達した網目状の組織となる。この網目に卵が1粒ずつ収まる。孵化(ふか)までに約2週間かかり、卵黄を吸収し稚魚になるまで育児嚢に入っている。出産になると雄は尾を海藻などに絡みつけて力むか、岩などに腹を押し付けて育児嚢を圧迫させ、稚魚とともに卵殻などを絞り出す。この仲間は、乾燥しても体形が崩れないので飾り物にされている。
 タツノオトシゴHippocampus coronatusは、日本各地から朝鮮半島南部に分布する。体輪の棘(とげ)、枝状皮弁の形や数は著しく変異が多い。体色は普通褐色をしたものが多いが、個体も変異に富む。[中坊徹次]

民俗

姿が馬や竜の頭を連想させるため、ウマ(西日本)、ウマノカオ(富山)、ウマイオ・ウマノコ(高知)、リュウグウノコマ(和歌山)、リュウノコ(神奈川)などの方言がある。『山槐記(さんかいき)』には、平清盛(きよもり)の献じた薬箱に海馬六尾が入っていたという記録があるが、これは安産の御守りにされたものであろう。古くから産婦が手に持ったり、袋に収めて腰につけると、産が軽くなると信じられていた。[矢野憲一]

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