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ウェスティングハウス うぇすてぃんぐはうすWestinghouse Electric Corp.

日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

ウェスティングハウス(Westinghouse Electric Corp.)
うぇすてぃんぐはうす
Westinghouse Electric Corp.

アメリカの総合電機メーカー。同分野でゼネラル・エレクトリック(GE)に次ぐメーカーとして知られていたが、1995年にアメリカ三大ネットワークの一つであるCBSを買収して事業の中心を放送メディアに移し、1997年に社名をCBSに変更。CBSは1999年にメディア企業大手のバイアコムに買収された。
 1886年に発明家のG・ウェスティングハウスによってペンシルベニア州でウェスティングハウス・エレクトリック・カンパニーとして設立された。1867年に鉄道用エアブレーキを開発したウェスティングハウスは、その製品化に成功し、この原理を電気に応用した高圧送電による交流システムを完成。その後、同社の設立となった。1889年チャーティアーズ・インプルーブメント社が同社を買収したうえ社名をウェスティングハウス・エレクトリック・マニュファクチュアリング・カンパニーに改めたが、1945年5月、ウェスティングハウス・エレクトリックに再度改められた。
 ウェスティングハウス・エレクトリックの営業部門は、輸送時の温度管理事業、発電設備事業、原子力発電設備事業、陸・海軍の原子力施設の管理など、高度な技術水準が要求されるものであり、最大の顧客は連邦政府であった。その活動は世界各国に及び、1920年代初期から三菱系資本との結び付きも密接であった。1981年8月に、アメリカ最大のCATV(ケーブルテレビ)会社テレプロンプター・コーポレーションを6億4600万ドルで買収するなど、すでに放送部門への進出に意欲を示していた。100%子会社のウェスティングハウス放送会社は、ボルティモア、フィラデルフィア、サンフランシスコなどにテレビ放送会社6社と、ボストン、シカゴなどに12のラジオ放送会社をもった。
 1991年決算で赤字に転落以来、業績の低迷していたウェスティングハウス・エレクトリック社はその建て直しを図り、ウェスティングハウスのメディア企業化という大胆なリストラクチャリングを決定し、電力事業や管理ビジネス部門などを売却していった。1995年、同社はメディア企業のCBSを買収し、翌年11月にはその戦略的分離を発表。ウェスティングハウスは放送メディア部門のウェスティングハウスCBSと工業製品部門のウェスティングハウス・エレクトリックに分離された。ウェスティングハウスCBSは、CBSラジオとCBSテレビの放送局ネットワーク、各種CATVのネットワークなどを傘下に収める、アメリカ合衆国内におけるメディア産業の中軸企業の一つとなった。一方のウェスティングハウス・エレクトリックは電機と放送の2事業への分割後、重電などの伝統的ビジネス部門の売却を続け、事業を縮小、1998年には発電システム部門をドイツのジーメンスに売却、続いて原子力発電部門をアメリカの建設大手モリソン・クヌードセンMorrison Knudsen Corp.とイギリスの核燃料公社の合弁会社に売却し、発電システム事業全体を手放した。発電システムはジーメンス・ウェスティングハウスとして再出発し、原子力部門はウェスティングハウス・エレクトリックの社名を継いだものの、従来の総合電気メーカーとしてのウェスティングハウスは姿を消した。ウェスティングハウスCBSは1997年には社名をCBSに変更。1999年9月、CBSはケーブルテレビのMTVやパラマウント映画などを有する同メディア企業大手のバイアコムViacom Inc.と合併し、巨大複合メディア企業となった。[佐藤定幸・萩原伸次郎]

出典 小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)日本大百科全書(ニッポニカ)について 情報 | 凡例

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