フィッツジェラルド(読み)ふぃっつじぇらるど(英語表記)Francis Scott Key Fitzgerald

  • 1896―1940

日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

アメリカの小説家。9月24日、ミネソタ州セント・ポールに生まれる。プリンストン大学に在学中、第一次世界大戦を迎え、志願して陸軍少尉に任官。ほかの「失われた世代(ロスト・ジェネレーション)」の作家たちと異なり、戦場に赴くことなく、終戦まで内地勤務であったため、ヘミングウェイの文学が戦争体験を原点としているのに対し、彼の文学は戦後アメリカの社会風俗を描いたところに特色がある。処女作『楽園のこちら側』(1920)は、若い世代の生態を赤裸々に描き、古い道徳と決別し、自らの生き方を模索する彼らの状況をとらえている。この作品は若い読者層に迎えられ、「アメリカ青年の王者」とまでよばれた。同年、かねてから熱愛するゼルダと結婚。人気作家となってからは、パーティーや歓楽に明け暮れる歳月を送る。はた目には華麗を極めた生活だが、崩壊の兆しはすでにこのころからみえていた。流行作家として莫大(ばくだい)な収入があったにもかかわらず、浪費癖のため支出がかさみ、手軽に金になる大衆雑誌向け短編を書きまくらねばならなくなり、彼の作家的良心は痛んだ。こうして長編の構想も実現できぬまま、しだいに焦燥に駆られていった。
 1922年、『美しく呪(のろ)われた人』を刊行したが不評に終わる。生活の混乱と制作上のジレンマを清算すべく、24年、フランスへ渡り、南仏リビエラに落ち着く。腰を据えて仕事に取り組み、『偉大なギャツビー』(1925)を完成。これは20年代のいわゆる「ジャズの時代」を「二重の視点」から描いた作品で、彼の代表作となる。時代の風俗や感性を内側から生き生きと描出すると同時に、一方では、覚めた目で批判的に観察する作家の姿勢がユニークである。『偉大なギャツビー』を完成したのち、またもや生活は乱脈を極める。アメリカとヨーロッパを転々としながら、「1000ドル・パーティーと仕事はゼロ」という生活が続く。こうした生活が災いしたのか、30年、妻のゼルダが精神に異常をきたし、入院。この時期を境に、彼の人生は一直線に崩壊に向かう。妻の病気に加え、彼自身強度のアルコール中毒に苦しむ。また30年代の不況期を迎えて、彼の作品は急速に人気が下降する。34年、第四の長編『夜はやさし』を刊行するが不成功。37年、シナリオライターとしてハリウッドへ行き、不遇の日々を送る。40年12月21日、心臓発作のため44歳で世を去る。死後、ハリウッドを舞台にした未完の長編『最後の大君(たいくん)』(1941)が、45年には自伝的文章を集めた『崩壊』が出版された。生前、4冊の短編集が出たが、そこに未収録のものも含めて、約160の短編、随想がある。[渥美昭夫]

短編・随想

作者自身は長編作家としての自負が強く、短編には重きを置いていないが、今日ではむしろ、彼を短編の名手とみる向きが多い。長編が推敲(すいこう)を重ねて書かれるのに対し、勢いにのって一気に書き上げる短編のほうに、かえってモチーフの新鮮さと、生き生きとした情感が感じられ、この作家の魅力があふれている。少年バジルを主人公に、少年時代の思い出を綴(つづ)った連作など、少年のみずみずしい感受性を鋭くとらえている(『スキャンダル探偵』など)。短編は自伝的要素が濃く、『赦免』『冬の夢』など、もちろんフィクションではあるが、少年時代、青年時代の夢や悩みがにじみ出ている。このことは後期作品についてもいえる。『バビロン再訪』のような短編や、『崩壊』『取扱い注意』『貼(は)り合わせ』などの随想は、不幸な晩年を送った作者が華麗だった半生を振り返り、知らずに犯してきた過ちを分析したもので、彼の全作品のなかでも第一級の価値をもつ。このほか、第一次世界大戦後の精神風土を巧みにとらえた『メイ・デイ』(1920)をはじめ、好短編が多い。[渥美昭夫]
『渥美昭夫・井上謙治編訳『フィッツジェラルド作品集』全3巻(1981・荒地出版社) ▽野崎孝編『20世紀英米文学案内7 フィッツジェラルド』(1966・研究社出版) ▽刈田元司編『フィッツジェラルドの文学』(1982・荒地出版社) ▽永岡定夫・坪井清彦編訳『フィッツジェラルドの手紙』(1982・荒地出版社)』

出典 小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)日本大百科全書(ニッポニカ)について 情報 | 凡例

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