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ゾウガメ Testudo elephantopus; Galápagos tortoise

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

ゾウガメ
Testudo elephantopus; Galápagos tortoise

カメ目リクガメ科。甲長 1.5m,体重 180kgにも達する巨大なカメで,ガラパゴス諸島に産し,ガラパゴスゾウガメとも呼ばれる。諸島のなかの島により少しずつ形態が異なり,いくつかの亜種に分けられている。草食性で,サボテンの茎をはじめ樹木,草本の葉,果実などを食べる。卵は直径 8cmほどの球形をしている。寿命は 180~200年といわれるが,食用や油採取用に多数捕獲されて絶滅の危機にあり,国際保護動物として保護されている。なお,ガラパゴス諸島以外にも,たとえばアルダブラ,セーシェル両諸島にアルダブラゾウガメ T. giganteaなど同属のリクガメがみられ,それらを総称してゾウガメと呼ぶこともある。

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百科事典マイペディアの解説

ゾウガメ

陸生では最大のリクガメ科のカメ。甲長1mを超え,体重は250kgに達する。現生種には,インド洋のセーシェル諸島,アルダブラ諸島に分布するアルダブルゾウガメと,太平洋のガラパゴス諸島に分布するガラパゴスゾウガメの2種が知られている。
→関連項目ガラパゴス[諸島]

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

ゾウガメ
ぞうがめ / 象亀
giant tortoise

爬虫(はちゅう)綱カメ目リクガメ科に属する陸生では最大のカメ類の俗称。インド洋上のアルダブラ、セイシェル両諸島に分布するアルダブラゾウガメGeochelone giganteaと、エクアドル領ガラパゴス諸島に分布するガラパゴスゾウガメG. elephantopusのリクガメ属2種が知られる。ゾウガメの名は、ドーム状の重い甲を支える柱状の太い四肢や長い頸部(けいぶ)の皮膚のようすがゾウを思わせることに由来する。動物園などで飼育される種の大半はアルダブラゾウガメで、甲長の最大が1.23メートルに達する。餌(えさ)は植物質である。1766年にフランスの探検家マリオンによりセイシェル諸島からモーリシャス諸島に運ばれた「マリオン」ゾウガメは、152年間の飼育記録を樹立した。来島時すでに成体であったことから、寿命は180年ほどと考えられている。ガラパゴスゾウガメは背甲前縁の項甲板(こうこうばん)を欠き、生息する11の島ごとに甲の型が異なり、ダーウィンの進化論の根拠の一つともなった。15亜種に分類されるうち、過去の乱獲や持ち込まれた家畜の圧迫で、島によりすでに絶滅したものもある。残りも危険な状態に置かれ、すべて厳重な保護下にある。主食はウチワサボテンの新芽や果実である。卵生で、多いものは一度に20個余りを産み、200日余で孵化(ふか)する。[松井孝爾]

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