ミトラ(読み)みとら(英語表記)Mitra

日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

ミトラ(神)
みとら
Mitra

古代のインド・ヨーロッパ語族の間に伝えられた光、盟約、正義の神。インドでは最古の宗教的文献『リグ・ベーダ』にミトラとして現れ、バルナと一対の神としてたたえられている。ペルシアではゾロアスター教の聖典『アベスタ』やアケメネス朝の碑文などにミスラMithraとして現れる。これらは、オリエントに南下してくる前のインド・ヨーロッパ語族の故郷にまでミトラがさかのぼることを示している。しかし、ミトラの名を記すもっとも古い特定年代をもつ史料は、ボアズキョイ文書中の外交文書(前14世紀)である。そこではミトラは他の神々とともに条約の守護神としてあげられている。ペルシアではミスラは善と光の神アフラ・マズダーAhura Mazdの陣営に属し、悪と闇(やみ)の神アフリマンAhrimanと戦うとされたが、ゾロアスターの一神教的体系では重要性を失った。その後、この神は王朝の守護神としても民族神としても復活し、『アベスタ』中では一つの讃歌(さんか)集(ミフル・ヤシュト)が捧(ささ)げられている。なお、ローマ帝国のミトラスMithrasや大乗仏教の弥勒菩薩(みろくぼさつ)などにもこの神名が反映していると思われる。[小川英雄]
『岡田明憲著『ゾロアスター教』(1982・平河出版社)』

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