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オラー オラーOlah, George Andrew

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

オラー
Olah, George Andrew

[生]1927.5.22. ハンガリー,ブダペスト
ハンガリー生れのアメリカの化学者。 1949年ブダペスト工科大学で博士号を取得。その後同大学で教鞭をとり,54年ハンガリー科学アカデミー中央研究所副部長に就任したが,56年ハンガリー動乱でアメリカに移住。ダウケミカル社のカナダ (1957~64) とアメリカ (64~65) の研究所を経て,65年オハイオ州クリーブランドのケース・ウェスタン・リザーブ大学教授,77年南カリフォルニア大学ロサンゼルス校教授となり,88年以降同校のローカー炭化水素研究所所長。有機物の化学反応において,正の電荷をもつ炭化水素分子「カルボカチオン」がしばしば中間体となることは理論的には理解されていたが,分子が不安定ですぐ消滅するため,観測は不可能とされていた。ハンガリー時代からこのカルボカチオンに関心をもっていたオラーは,低温の超強酸溶液を用いてカルボカチオンの分解や再化合の実験に成功。 1962年に発表されたこの成果は有機化学の新たな分野を開いたばかりでなく,革新的な炭素系燃料やハイオクタンガソリンの開発にもつながった。 94年ノーベル化学賞を受賞。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

オラー
おらー
George A. Olah
(1927― )

アメリカの有機化学者。ハンガリーのブダペストに生まれる。1949年ブダペスト工科大学で博士号を取得。フッ素に興味をもち、そのままブダペスト工科大で研究を続ける。1954年ハンガリー科学アカデミー会員。1956年に起きたハンガリー動乱を機に、研究拠点を北アメリカに移す。1957年ダウ・ケミカルに研究員として就職、カナダを経てアメリカに渡る。1950年代後半、安定なカルボカチオンcarbocation(カルボニウムイオンとも。C+、炭素陽イオン)の研究に着手し、1960年代初めに、超強酸を用いて、安定なカルボカチオンを捕えることに成功した。1965年ケース・ウェスタン・リザーブ大学教授、1977年から南カリフォルニア大学教授。
 有機化学反応においては、反応の途中に中間体とよばれる分子状態を経ると考えられていたが、中間体の寿命はひじょうに短いうえに反応性に富むため、その存在は理論上のもので実際はよくわかっていなかった。カルボカチオンもそうした理論上の中間体の一つであったが、オラーの研究により存在が実証され、中間体研究に道を開いた。この功績により、1994年にノーベル化学賞を受賞した。[馬場錬成]

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