国益(読み)コクエキ

  • national interest
  • 国益 national interest

世界大百科事典 第2版の解説

国家的利益を縮約した概念。英語のnationalは国家的とも国民的とも訳されるが,英語では,国家にあたるstateに形容詞の形がないために,nationalをstateの形容詞として用いることが多い。national interestのnationalも国家的の意味に解してよいであろう。ただ現実には,政府あるいは政府支持勢力が提示する国家的利益に対して,より広範な国民の要求する国民的利益が対置されることもあり,国益がむしろ国民的利益に近い意味で用いられることもある。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

「国家的利益」ともいう。このことばは、近代国家が形成されるなかで用いられるようになり、「国家の名誉」「公共の利益」などの同義語としても用いられ、ときにはその概念の至上命令的な性質を強調するために「死活的利益」vital interestともよばれた。国益は、ある国家が行動するうえでの目的といえるが、外交政策の適合性や妥当性を説明・評価するために、さらには政策を正当化、非難、提案する手段として用いられる。

 しかし、国家の利益を定義するという本質的なあいまいさに加えて、国民がかならずしも一致して国益を善とみなすことはなくなったこと、国の内外の領域で追求される価値が一致しなくなったこと、さらにその内外の境界線が不明確になったことなどによって、国益の定義がますますむずかしくなっている。また、相互依存の深化によってグローバリズムといった志向が登場するなかで、単一の国家の利益を追求することは不適切かつ不可能になりつつあるといえる。

[青木一能]

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精選版 日本国語大辞典の解説

〘名〙 国にとって利益となること。国家の利益。国利。
※紀伊続風土記附録一栗栖氏文書‐建久三年(1192)一二月日・紀実俊解案「且千町荒野一不一段開発、豈非国益哉」
※内地雑居未来之夢(1886)〈坪内逍遙〉二「大に国益(コクエキ)を図らんずる校主の精神」

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