軟骨(読み)なんこつ

日本大百科全書(ニッポニカ)「軟骨」の解説

軟骨
なんこつ

骨格系の一部をなすもので、支持組織に属し、軟骨細胞と軟細胞間を埋めている多量の細胞間質(基質)で構成されている。他の支持組織(結合組織骨組織など)と異なる点は、軟骨組織の細胞間質内には血管、リンパ管、神経などが存在しないことで、新陳代謝の物質移動は細胞間質への拡散によって行われている。軟骨は、細胞間質内に存在する膠原(こうげん)線維や弾性線維によって硝子(しょうし)軟骨、弾性軟骨線維軟骨が区別されている。身体の中の大部分の軟骨は硝子軟骨で、関節軟骨、肋(ろく)軟骨、気道の軟骨、胎児の骨格部分がこれにあたる。硝子軟骨の細胞間質は半透明で、一見、無構造を示すが、微細な膠原線維が縦横に走り、間質は硫酸ムコタンパク(タンパクとコンドロイチン硫酸との複合タンパク)を含んでいる。また、水分も60~80%含まれている。弾性軟骨は間質内に多量の弾性線維を含み、著しい弾力性をもっている。耳介、外耳道、喉頭蓋(こうとうがい)の軟骨がこれに属している。線維軟骨は間質内を多量の太い膠原線維が縦横に走っており、椎間(ついかん)円板、恥骨結合の結合部、一部の関節軟骨がこれに属している。

 軟骨は関節にした部分を除いて、緻密(ちみつ)な結合組織からなる軟骨膜に包まれている。軟骨の働きは、関節軟骨のように骨端の摩擦を防ぐと同時に大きな重量を支持する緩衝装置の役を果たすほか、耳介のように柔軟な骨組ともなるし、肋軟骨、恥骨結合の軟骨のように圧力に対する抵抗力の基盤ともなる。軟骨は骨の成長にも関係があるため、栄養不良などの代謝障害では敏感に反応する。したがって、軟骨はこれら検査の指標ともされる。

[嶋井和世]

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精選版 日本国語大辞典「軟骨」の解説

なん‐こつ【軟骨】

〘名〙
① (Kraakbeen の訳語) 動物の体を支持する器官の一つで、軟骨組織からなるものをさしていう。主に脊椎動物で見られ、発生初期には大部分の骨格が軟骨でつくられ、後に硬骨によって置換されるが、軟骨魚類では終生軟骨のままである。頭足類にも見られる。
※解体新書(1774)一「加蝋仮(からかべん)。此翻軟骨
② (形動) 意見や態度などが軟弱であること。意志の薄弱なこと。また、そのさま。こしぬけ。
朝野新聞‐明治二六年(1893)二月一九日「民党の分裂〈略〉自由党の軟骨(ナンコツ)を罵るの好材料として此事を持出し」 〔張祜‐観杭州柘枝詩〕
[補注]①は挙例の「解体新書」に初めて見える訳語。同書の凡例によれば、原語の「脆軟」という意味を汲み取り、「軟」という字をあてたとのことで、意訳(義訳)の例として紹介されている。

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百科事典マイペディア「軟骨」の解説

軟骨【なんこつ】

脊椎動物の支持組織で,軟体動物など一部の無脊椎動物にもある。軟骨細胞と基質からなり,一般に弾性に富み強いが,基質に石灰塩の沈着がないので骨のようには堅くない。軟骨膜に包まれる。発生の初期には骨格の大部分は軟骨で,のち骨組織に置き換えられる。ヒトでは耳介,外喉頭(こうとう),気管気管支などの支柱のほかの関節面や肋骨端などに見られる。

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ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典「軟骨」の解説

軟骨
なんこつ
cartilage

軟骨組織から成る支持器官で,弾力性に富む。発生の初期には骨格の大部分を構成しているが,のちに骨組織に置換される。成体では,関節のように骨と骨が連結する部位に多い。鼻や耳,肋骨,椎骨間,恥骨間などにも軟骨がある。硝子軟骨,弾性軟骨,線維軟骨などに分類される。

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世界大百科事典 第2版「軟骨」の解説

なんこつ【軟骨 cartilage】

脊椎動物の間葉由来の支持組織の一種で,無脊椎動物の一部にも存在する。脊椎動物では,骨(硬骨)とともに骨格組織を構成する。軟骨は,ある程度の硬さと弾力性をもつと同時に,骨と違って内部からの膨張によって成長できる。軟骨細胞と軟骨組織からなり,繊維性結合組織の軟骨膜で覆われる。軟骨膜を構成する扁平な繊維細胞は,順次肥大して,卵形ないし球形の軟骨細胞に移行する。軟骨細胞は,コラーゲン原繊維を含むコンドロイチン硫酸のゼリー状の基質を分泌しつつ,単独または数個の小集団として基質中に埋め込まれる。

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世界大百科事典内の軟骨の言及

【骨】より

…脊椎動物の骨格の構成要素,およびその組織。無脊椎動物にも貝類の殻,イカの甲,カニの甲殻などさまざまな骨格が見いだされるが,リン酸カルシウム質の骨は軟骨と並んで脊椎動物独特のものである。脊椎動物がどのようにして骨をもつに至ったかは不明であるが,化石として知られる最古の脊椎動物,すなわち無顎(むがく)類に属した古生代の甲皮類(カブトウオ類)は〈皮甲〉と呼ばれる堅固な骨性の外骨格を備えていた。…

※「軟骨」について言及している用語解説の一部を掲載しています。

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