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生きている化石 いきているかせきliving fossil

翻訳|living fossil

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

生きている化石
いきているかせき
living fossil

過去に栄えていた生物が,現在でもなんらかの形で生残っているものをいう。遺存種あるいはレリックのこと。たとえば,ヨーロッパ北アメリカにいるバイソンのように,かつては個体数が多かったが現在ではその数が減ってしまったというように数量的なものをさす場合がある。また,日本にいるライチョウや植物のメタセコイアのように,その祖先や仲間が昔は広い地域に分布していたのに,いまでは狭い地域にのみ分布するにすぎないという地理的な場合もある。バイカル湖アザラシのように,以前の生活環境に適応した形質を新しい環境でも残しているような,環境上の場合もある。シャミセンガイタテスジホオズキガイは,大昔から現在まであまり進化しないでいる系統の例として知られる。サイやバクは,昔は多種類の仲間がいたにもかかわらず,いまでは仲間が少くなった,いわば分類的な「生きている化石」といわれる。イチョウ (銀杏) シーラカンスムカシトカゲオウムガイなどは,数量的にも地理的にも系統的にも分類的にも「生きている化石」としての顕著な例である。現生生物のなかには多数の「生きている化石」があって,動物で約 200種類,植物で約 100種類にもなる。化石の記録によれば,生物種はすべて生成,変化,発展,消滅の歴史をもつので,「生きている化石」というのは特別の例外ではなく,現在,生物として細々と生残った段階に達したという意味にすぎない。過去から未来に向う途中の一断面としての現在をみると,やがては「生きている化石」となるものの集りがすなわち現生生物であると極論できる。

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知恵蔵の解説

生きている化石

大昔栄え、現在は衰えているが生き残っている生物。遺存種、レリックまたはレリクトともいう。魚類のシーラカンスや頭足類のオウムガイ、植物のイチョウは代表例。その生理・生態や内臓組織の調査は、化石生物の生存時の状態の推定に有効。

(小畠郁生 国立科学博物館名誉館員 / 2007年)

出典|(株)朝日新聞出版発行「知恵蔵」知恵蔵について | 情報

デジタル大辞泉の解説

いきている‐かせき〔いきてゐるクワセキ〕【生きている化石】

残存種」に同じ。生きた化石

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百科事典マイペディアの解説

生きている化石【いきているかせき】

遺存種

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世界大百科事典 第2版の解説

いきているかせき【生きている化石 living fossil】

地質時代に全盛期を迎え,現在はその系統の末裔が,基本的な性質をあまり変えないまま,細々と生きている動植物の通称。広義の遺存種(残存生物)に含まれるが,ふつうレリックまたはレリクトと称されるものは,氷河時代に寒冷種が南下して分布していたのに,後氷期となって大勢は北上したにもかかわらず高地などに残存し,隔離分布の形をとるようになったグループを指すので,生きている化石の典型ではない。生きている化石の典型とは,例えば中生代以後のように,かなり長い年代を存続しているグループのことであり,したがって体制としてもより原始的な構造を多くとどめているのが特徴といえる。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

生きている化石
いきているかせき

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世界大百科事典内の生きている化石の言及

【ウミユリ(海百合)】より

…すべて海産で,古生代のオルドビス紀に出現して以来,非常に繁栄したが,中生代から衰え,現在では少数種のみが生き残っている。したがって〈生きている化石〉ともいわれる。全体の形が植物のユリに似ているところからこの名がある。…

【脳】より

…なお育種の方法として交雑を行った場合,雑種の脳の様相は両親の中間型である。 一般に〈生きている化石(遺存種)〉といわれる種の脳は,新しい地質時代に現れた仲間の脳と比べると,相対的に発達は悪い。たとえば,サメのなかで古代的なラブカの終脳と小脳は,現代の攻撃的なサメなどのものより扁平で萎縮し,小脳にはしわがみられない。…

※「生きている化石」について言及している用語解説の一部を掲載しています。

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