メタン発酵(読み)メタンはっこう(英語表記)methane fermentation

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

メタン発酵
メタンはっこう
methane fermentation

メタン細菌と呼ばれる嫌気性微生物によって行われるメタンの生成。メタン細菌水素ガスを酸化することによってエネルギーを獲得し,この過程で炭酸ガスを還元してメタンを発生する 4H2 + CO2 → CH4 + 2H2O。また,メチルアルコール,ギ酸,酢酸などからもメタンが生成される。一般に,メタン発酵は混合培養系で行われ,糖,蛋白質,脂質などをメタン細菌の利用しうる物質にまで分解する多数の微生物が関与しており,ビタミン B12,特にメチル B12がメチル運搬体として重要な働きをしている。ある種のメタン細菌では,メチル B12からのメチル基がコエンザイムM (HS-CH2CH2SO3-) と名づけられた化合物に移されたのち,メタンに還元されるといわれている。メタン細菌にはビタミン B12がかなり多量に含まれている(→ビタミン B12 発酵)。

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世界大百科事典 第2版の解説

メタンはっこう【メタン発酵 methane fermentation】

湖沼の堆積物,汚泥や反芻(はんすう)動物の胃の内部など,酸素のない嫌気的条件で,微生物の作用によって有機物が分解されて,メタンが可燃性のガスとして発生する現象。メタン生成に直接関与する微生物は,細菌の中でもとくに酸素に対する感受性が高い偏性嫌気性菌に属するメタン生成細菌であるが,この細菌は水素と炭酸ガスまたはギ酸から次式のようにメタンを生成する。この反応は,炭酸ガスまたはギ酸を最終電子受容体として,水素を酸化する一種の嫌気呼吸と考えることができる。

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