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レアアース れああーす rare earth element

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知恵蔵2015の解説

レアアース

スカンジウム、イットリウム原子番号57のランタン以下のランタノイド族の計17元素の総称。化学的性質が類似し分離しにくく、多くは混合希土(ミッシュメタル)として利用される。光学材料、電子材料、水素吸蔵合金などに不可欠サマリウムネオジムは強力磁石に必須。中国などに1万年分以上が埋蔵される。

(徳田昌則 東北大学名誉教授 / 2007年)

レアアース

サマリウムやネオジム、ユウロピウムなどの希土類元素(rare earth elements)の酸化物や塩化物などの総称。元素の化学的性質が類似しており分離しにくいため、かつては混合希土(ミッシュメタル)としてライターの着火石(フリント)の鉄合金などに使われていた。近年は分離・精製技術が進歩し、蓄電池や磁石の性能向上などに利用されている。地球上の限られた地域に偏在する資源で、国際的に中国の生産シェアが非常に高く、日本も需要の9割を中国からの輸入に依存している。
希土類元素は、元素を配列した周期表の第3族に分類されるスカンジウム、イットリウムおよびランタノイド15種の、合わせて17種類の元素の総称である。これらの元素は、原子の構造上、原子核の周りを回る電子の配置に特殊性があり、他の元素にはない特異な化学的・物理的性質を有する。例えば、ユウロピウムなどの酸化物は長寿命で色温度が可変な蛍光体として、カラーテレビのブラウン管や蛍光灯の3波長蛍光管に使用される。日立製作所の「キドカラー」は、ブラウン管の赤色発光体に「希土」類を使って「輝度」の高い美しい色を実現したカラーテレビという意味でネーミングされた。この他、強力な磁石の材料、フラットパネルディスプレーの研磨剤、排ガス浄化触媒、水素吸蔵合金など様々な用途の素材として活用され、今後ますます需要が増加すると考えられている。
レアアースは、18世紀に発見された新鉱物中から新たな物質として発見されたため希土類と名付けられた。セリウムやネオジムなどの地殻中の存在量は、亜鉛やスズ、鉛などと同程度と考えられており、必ずしも量が希少であるというわけではない。しかし、1980年代の中国の市場参入で価格が低迷して西側企業の撤退が相次ぎ、米国の有力鉱山が環境問題などで後に休止したことなどから、国際市場における中国による寡占が急速に進んだ。21世紀に入ってから、中国は自国の資源を保護して内需を拡大し、高付加価値製品の輸出へとシフトを図るため、レアアースの輸出について年々制限を強化している。このため、2005年頃から需要の増加も相まって価格が急騰するなど、「尖閣諸島問題に端を発した報復措置としての禁輸騒動」以前から、安定供給への懸念材料となっていた。なお、「騒動」の影響は、企業の在庫量が相当量あることや、代替技術開発の進展、中国以外の供給先の開発の進行などから最小限に留まった。
レアアースは、世界的な需給バランスの逼迫(ひっぱく)が懸念されており、日本にとっても長期的な安定確保が重要な課題だ。採掘量の多くない産業上重要な金属類であるレアメタルのうち、7鉱種については、独立行政法人石油天然ガス金属鉱物資源機構によって官民合わせて60日分の備蓄が経済安全保障のために従来から行われている。政府は今後の需要拡大が見込まれ資源が特定地域に偏るレアアースやリチウムなどについても、「戦略レアメタル」と定め、「騒動」を機に代替技術・材料の開発、リサイクル、新規調達先の確保、備蓄などの対策を打ち出し、30年にはレアアースを含むレアメタルの自給率を50%以上とすることを目指している。

(金谷俊秀  ライター / 2010年)

出典|(株)朝日新聞出版発行「知恵蔵2015」
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朝日新聞掲載「キーワード」の解説

レアアース

レアメタルの一種で17種類の元素(希土類)の総称。ジスプロシウムはエコカーの小型モーター、セリウムはパソコン部品の研磨剤などに使われる。先端技術製品の製造に不可欠で「産業のビタミン」と呼ばれる。中国が全世界の生産量の97%を占めるが、10年の中国の輸出制限で価格が50倍に高騰した種類もあった。

(2012-10-24 朝日新聞 朝刊 2社会)

出典|朝日新聞掲載「キーワード」
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デジタル大辞泉の解説

レア‐アース(rare earth)

希土類元素」に同じ。

出典|小学館 この辞書の凡例を見る
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百科事典マイペディアの解説

レアアース

金属資源の一つ。サマリウムネオジムなどの希土類元素の酸化物を多く含む。希土類元素は,スカンジウムイットリウムのほか,原子番号57のランタンから71のルテチウムまでの一連の元素を含んでいる。

出典|株式会社日立ソリューションズ・クリエイト
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ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

レアアース
レアアース

希土類元素」のページをご覧ください。

出典|ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典
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