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ガダルカナルの戦い ガダルカナルのたたかいBattle of Guadalcanal

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

ガダルカナルの戦い
ガダルカナルのたたかい
Battle of Guadalcanal

太平洋戦争において,1942~43年ソロモン諸島ガダルカナル島をめぐって行なわれた日本軍とアメリカ軍の戦い。1942年6月に日本軍が大敗したミッドウェー海戦と並び,太平洋戦争における戦局の大きな転換点となった。1942年8月7日,アレキサンダー・A.バンデグリフト少将指揮下のアメリカ海兵隊 6000人がガダルカナル島に奇襲上陸し,同 1942年7月から飛行場を建設していた日本軍 2000人をたちまち圧倒した。日本軍はアメリカ軍の本格的な反攻と判断せず,8月に一木支隊 800人,川口支隊 3500人,海軍陸戦隊 500人を送り込んで奪回をはかったが失敗。さらに 9月12~14日と 10月23~25日にそれぞれ 2個師団を送り,10月に島内の日本軍の兵力は最大の 3万6000に達したが,飛行場を奪還することはできなかった。日本軍より迅速に増派を行なったアメリカ軍の兵力は,1943年1月には 4万4000であった。1943年2月1~7日,日本軍の生存者 1万2000人が撤退。日本軍の戦死者は 2万4000人以上,アメリカ軍の戦死者は 1600人,戦傷者は 4200人。輸送力不足から日本軍は食糧や兵器が欠乏し,餓死する兵も出たため,ガダルカナル島は「餓島」とも呼ばれた。日本軍の戦死者の死因は,餓死のほかマラリアなどの熱帯病によるものも多かった。
この間,ガダルカナル島をめぐって第1次ソロモン海戦(アメリカ合衆国側の呼称はサボ島海戦),第2次ソロモン海戦(東ソロモン海戦),サボ島沖海戦(エスペランス岬海戦),南太平洋海戦(サンタクルーズ海戦),第3次ソロモン海戦(ガダルカナル海戦),ルンガ沖海戦(タサファロンガ海戦)の,6回にわたる海戦が行なわれた。日本軍の艦艇の損失は,航空母艦 1,戦艦 2,重巡洋艦 3,軽巡洋艦 1,駆逐艦 11,潜水艦 6の計 24隻。アメリカ軍の損失は航空母艦 2,重巡洋艦 6,軽巡洋艦 2,駆逐艦 14の計 24隻。双方ともその他多数の損傷艦を生じた。多数の艦艇が海底に沈んだことから,アメリカではガダルカナル島北方の海域は鉄底海峡 Iron Bottom Soundと呼ばれる。

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