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プルサーマル plutonium burning in thermal reactor

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典の解説

プルサーマル
plutonium burning in thermal reactor

現在稼働している原子力発電所の軽水炉ウラン燃料とプルトニウム燃料を混ぜて利用すること。プルサーマルとは,プルトニウムとサーマルリアクター (→熱中性子炉 ) からの造語。使用済み核燃料を再処理して燃え残ったプルトニウム 239を取り出し,酸化物として4~9%をウラン酸化物と混合した MOX (mixed oxide) 燃料に加工し,通常のウラン燃料と同様に軽水炉で利用する。プルトニウムはウランに比して熱中性子を吸収しやすいため,制御棒の効果が若干減少するが,MOX燃料が全体の3分の1程度までの装荷ならば現在の安全設計の範囲内とされている。核燃料サイクルの構想では,プルトニウムを高速増殖炉の燃料として利用することを想定しているが,その実用化までのプルトニウム利用法となっている。 1963年にベルギーで実施されたのが最初で,ドイツ,フランス,スイスなどでの実施例がある。日本では,高速増殖炉の実用化が遅れその見通しがつきにくいこと,核不拡散の観点から余剰プルトニウムをなるべく持たないようにすべきであることの一方で,再処理によるプルトニウムが大量に生じてきたことからプルサーマルの実施が計画され,1997年,政府の核燃料サイクルに関する決定でプルサーマル実施への方向性が決められた。しかし,プルトニウムの処理法としては効率がよいとはいえないうえ,安全性への疑問,核燃料サイクル全体の経済効率などの問題から実施を疑問視する意見もある。

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知恵蔵の解説

プルサーマル

軽水炉の使用済み核燃料を再処理し、取り出したプルトニウム(PU)を再び軽水炉で燃やすこと。「プル」はプルトニウムの略。軽水炉は核分裂で生じた高速中性子を減速して熱(サーマル)運動と同程度の速度にしているので、プルサーマルという。日本はプルトニウムを燃料とする高速増殖炉(FBR)の開発を中心とする核燃料サイクル計画の実現を目指している。プルトニウム利用を進めることで、諸外国から核兵器を開発しているのではという疑惑を受けないために、余剰プルトニウムを持たずに、全量を高速増殖炉や軽水炉で消費することにしている。だが、高速増殖原型炉「もんじゅ」がナトリウム漏れ事故(1995年12月)で停止するなどプルトニウム消費の見通しが大きく崩れたことから、プルサーマルをプルトニウム消費の中心に位置づけた。2003年10月、エネルギー基本計画が閣議決定され、「プルサーマルを当面の中軸として、国民の理解を得つつ着実に推進」することが明記された。10年度までに計16〜18基での実施を目標にしている。海外では既に相当数の実績がある。フランス、ドイツ、米国、スイスなど9カ国で、60年代から06年12月末までに、57基の原子炉において、MOX燃料の装荷体数で計6070体が使用された。実績の多いフランスは2662体、ドイツは2116体。

(渥美好司 朝日新聞記者 / 2008年)

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朝日新聞掲載「キーワード」の解説

プルサーマル

プルトニウムとウランを混ぜた混合酸化物(MOX)燃料を、ふつうの原発(軽水炉)で使うこと。国は、使用済み核燃料から取り出したプルトニウムを利用する核燃料サイクルの柱と位置づけている。電力各社は当初、10年度までに16~18基で実施する計画だったが、実際に運転できたのは4基にとどまる。

(2013-06-27 朝日新聞 夕刊 1総合)

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デジタル大辞泉の解説

プル‐サーマル

《プルトニウムの「プル(plu)」と、サーマルリアクター(熱中性子炉)の「サーマル(thermal)」を合わせた和製語》軽水炉などの熱中性子炉で、従来の濃縮ウランの代わりに、プルトニウムを含むMOX燃料を利用すること。
[補説]核燃料サイクルで中心的役割を担う高速増殖炉の実用化が遅れていることから、使用済み燃料再処理して回収されるプルトニウムは、プルサーマルによって消費されている。

出典 小学館デジタル大辞泉について 情報 | 凡例

百科事典マイペディアの解説

プルサーマル

プルトニウムとサーマルリアクター(熱中性子炉,一般的には軽水炉を指す)の合成語pulthermalで,原子力発電所から出た使用済み核燃料を再処理して,取り出したプルトニウムにウランを混ぜた混合酸化物(MOX)燃料を原子力発電の燃料として再利用するシステム。
→関連項目女川原発志賀原発島根原発中国電力[株]泊原発北海道電力[株]

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大辞林 第三版の解説

プルサーマル

plutonium+thermal+use〕
ウランとプルトニウムの混合酸化物燃料を用いること。プルトニウムの利用効率が低く、高速増殖炉が実用化するまでの過渡的なもの。

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