言語遊戯(読み)げんごゆうぎ

世界大百科事典 第2版の解説

言語は〈能記(シニフィアンsignifiant)〉としての音声および文字と,〈所記(シニフィエsignifié)〉としての意味内容という2要素の結合から成り立っている。言語遊戯(言葉遊び)とは,〈能記〉と〈所記〉の通常受け入れられている結びつきを解きほどいて,〈能記〉に過剰な力点を置き,そこに生ずる意外性を楽しむゲームであるといえる。当然,音声による遊戯と,文字による遊戯の2種類が存在する。
起源
 おそらくすべての〈遊び〉と同様に,言語遊戯もその根本は呪術的,祭儀的,神事的であると思われる。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

ことばそのものに着目してそれを素材にした遊びを広くさす。しりとり、早口言葉などは日常語を素材とした遊びそのものであるが、ある種の造字、造語のように実用的な必要を満たしながら、そこに遊戯性のみられるもの(「榊(さかき)」「裃(かみしも)」「一六銀行〈質屋〉」)や、回文(かいぶん)歌、折句(おりく)、隠題(かくしだい)のように韻文の形をとりつつ遊戯性そのものに目的があるもの、さらには、懸詞(かけことば)のように遊戯性を基盤としつつ文学的な表現のための技巧として洗練されたものなどまで、さまざまある。言語遊戯は、その遊戯性がことばのどの側面を手掛りとして成り立っているかによって、〔1〕文字を手掛りとするもの、〔2〕音を手掛りとするものの2種があり、この分類と交錯して「謎(なぞ)」とよばれる特別な遊戯形式も成立している。

〔1〕文字を手掛りとするものには、(1)普通にはない文字や語をつくるもの、(2)普通にある文字をひねって読むもの、がある。(1)には「偆(うわき)、(げんき)、偢(ふさぎ)、佟(いんき)、(まごつき)」「(慶応)」のように意味、音の面から文字を合成するもの、「くノ一(女)」「ロハ(只)」のように文字を分解して新語をつくるものなどがあり、「」と書いて「逆大横セ=酒代よこせ」のように遊戯性の強いものもある。一方(2)は、「戀(恋)」を「いと(糸)し、いとしと言う心」と読み、「口」を「田中十内(ない)」と読むといった類のものである。古く『万葉集』にみえる戯訓(「十六(しし)」など)もこれに属するといってよい。

〔2〕音を手掛りとするものには、(1)音による秩序や制約を楽しむもの、(2)同音異義を利用して遊ぶもの、がある。(1)には、頭韻(神田鍛冶(かんだかじ)町の角(かど)の乾物屋でかちぐり買ったら固くてかめない返して帰ろう)、脚韻(みかんきんかん酒のかん親のせっかん子は聞かん)、回文(長(なが)き夜(よ)のとをの眠(ねぶ)りのみな目覚(めざ)め浪乗(なみの)り船(ふね)の音(をと)のよき哉(かな)――前から読んでも後ろから読んでも同じ音になる)、折句(らごろもつつなれにしましあればるばる来ぬるびをしぞ思ふ――各句の初めの音を拾うと「かきつばた」になる)、隠題(山高み常にあらしのふくさとはにほひもあへず花ぞ散りける――「しのぶ草」という音の連続が目だたないように詠み込まれている)などがある。

 また、しりとり遊びは、前の単語の終わりの音によって次の単語の初めの音が制約される遊びであり、早口言葉は、正確に発音しにくい一連の語句をあえて早く正しくいうことに興ずる遊びであって、その意味で両者ともこの(1)に含まれるといってよい。一方(2)には、懸詞(わがせこが衣はる[張る・春]雨(さめ)ふるごとに野辺のみどりぞ色まさりける)をはじめとして、口合(くちあ)い(その手はくわな[食わな(い)・桑名]の焼き蛤(はまぐり))、もじり(お祖師さまありがたかりし[有難かりし・蟻(あり)がたかりし]瓜(うり)の皮)、語呂(ごろ)合わせ(年の若いのに白髪(しらが)が見える←―沖の暗いのに白帆が見える)などがあり、さらに、洒落(しゃれ)ことば(猿の小便で木にかかる[気にかかる])、頓知(とんち)問答(一枚でも煎[千]餅(せんべい)とはこれいかに――一個でも饅[万]頭(まんじゅう)というがごとし)などもたいていは(2)に属する。

 謎という遊戯形式は、ときに同音異義語などを利用しつつ、視点の転換を楽しむものである。謎には単式の謎(海の中の木の実ナアニ――蛤[浜栗(はまぐり)])(手で見るものナアニ――湯かげん)と三段なぞ(楠木正成(くすのきまさしげ)とかけて、夏の涼み台ととく心は足利(あしかが)[足蚊が]攻める)とがあるが、前者では「問い」自身のなかにある意外性を、後者では「かける」ことば(題)と「とく」ことばとの表面上の距離を、それぞれ「答」「心」のことばで一気に解消するものであって、その際、決め手となる視点の転換のために同音異義語や同一語の多義性が積極的に利用されることになる。いわゆる駄洒落(だじゃれ)を含め、上述の口合い、もじり、語呂合わせ、洒落ことばなど広義の洒落も、この謎と同じく、視点、文脈の一瞬の衝突ないし転換を楽しむ遊びであって、この点こそ言語の世界にもっとも特徴的な遊び方であるといってよい。

[尾上圭介]

 言語遊戯あるいは、ことば遊びというとき、狭義には遊びの「意図」の存在が前提となっているが、この「意図」の有無によってのみことば遊びを規定することはできない。「夏は来(き)つ音(ね)に鳴く蝉(せみ)のから衣おのれおのれの身の上に着よ」は「きつ・ね」と名を切ることによって狐(きつね)の調伏を意図した歌であるが、第三者にとっては異分析による言語遊戯である。「アブラカダブラ」も本来は呪文(じゅもん)で護符に用いられたものであるが、現代人には遊びである。同様にアリババには開門の呪文であった「開けゴマ!」も今日では遊びの表現である。ローマ人はlucus a non lucendo(日光の「もらぬ」所だから「森」という)と大まじめに語源を論じたが、これほど意義の矛盾した遊びも少ないであろう。皮肉にもlucus(森)とは「光の差し込む所」だったのである。したがって英語でつじつまのあわない意としてa lucus-a-non-lucendo coffee-house(コーヒーを売らぬコーヒー店)などと遊ばれる。さらに、「朝は四本足、昼は二本足、そして夕方は三本足で歩くものは」という謎は世界中の子供が知っている遊びであるが、スフィンクスに問いかけられた人たちには遊びどころか命がかかっていた。またホメロスは「つかまえたのは捨てた。つかまえられないのは持ってきた」という「のみ」の謎が解けずに狂い死にしたと伝えられている。「きつね」という語はきつね(そのもの)ではないし、また、あの動物をたとえばfoxとよんでもよい。つまり、ことば[記号]とその対象[意味]の結び付きは恣意(しい)的である。これを絶対視するのが言霊(ことだま)の思想であり、ひいてはことばが呪文にも使われる。この考えにとらわれない限り、ことばは本質的に遊びである。ことばのfoxは三つの文字に分けられるが、きつねはそれに対応して三つに分けることはできない。記号のほうはfとox(雄牛)に異分析も可能であるが動物の狐から雄牛を切り取ることはできない。noon(正午)の読みが前からも後ろからも同じであることや、live(生きる)の逆がevil(悪)であることも、意味の世界とは無関係である。ということで、about-face(まわれみぎ)をecaf-tuoba(ぎみれわま)と定義する遊びも可能になる。child(子供)の逆綴りdlihcも英語には存在しないがa backward child(知的障害をもった子)に通じる。backwardは「逆の」でもあるから。記号のこの独立性がことばを遊びにする。

[郡司利男]

『郡司利男著『ことば遊び12講』(1984・大修館書店)』『郡司利男編『英語なぞ遊び辞典』(1982・開拓社)』『高橋康也著『ノンセンス大全』(1977・晶文社)』『高橋康也編『遊びの百科全書1 言語遊戯』(1979・日本ブリタニカ)』『鈴木棠三編『新版ことば遊び辞典』(1981・東京堂出版)』『鈴木棠三著『ことば遊び』(中公新書)』『ピエール・ギロー著、中村栄子訳『言葉遊び』(白水社・文庫クセジュ)』


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世界大百科事典内の言語遊戯の言及

【謎】より

…表面の意味の背後に別の意味を隠しておき,それを当てさせようと誘いかける言語表現の一方法。言語遊戯の一つ。〈何ぞ〉という問いかけから〈なぞ〉といい,〈なぞなぞ〉ともいう。…

※「言語遊戯」について言及している用語解説の一部を掲載しています。

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