虚無僧(読み)こむそう

日本大百科全書(ニッポニカ)「虚無僧」の解説

虚無僧
こむそう

尺八を吹きながら家々を回り、托鉢(たくはつ)を受ける(こも)僧、(こも)僧というのが本来の呼び名で、諸国を行脚(あんぎゃ)して遊行(ゆぎょう)の生活を送り、雨露をしのぐために菰を持ち歩いたからである。ぼろを身にまとって物乞(ものご)いしたので、暮露(ぼろ)とも梵論字(ぼろんじ)(梵論師)ともよばれた。普化(ふけ)僧ともいう。普化宗禅宗一派で、中国の唐代の普化和尚(おしょう)を始祖とし、法燈(ほっとう)国師覚心(かくしん)が宋(そう)から日本に伝来したという。覚心は紀伊国(和歌山県)に興国寺を開山し、宗旨も広まり多くの流派ができた。

 虚無僧寺としては、京都の明暗寺、下総(しもうさ)小金(こがね)(千葉県松戸市)の一月寺(いちがつじ)、武蔵(むさし)青梅(おうめ)(東京都青梅市)の鈴法寺(れいほうじ)などが著名であった。普化宗では、心を虚(むな)しくして尺八を吹き、虚無吹断を禅の至境とした。近世初期には武士以外の入宗(にっそう)を認めず、また幕府も自由の旅を許すなどの特典を与えたが、浪人や無頼の徒が身を隠す手段に利用し、乱暴をはたらくなどの弊害が続出した。普化宗は1871年(明治4)に廃宗となり、1888年に京都に明暗教会が設立されたが、虚無僧は宗教から離れ、尺八修業の方便か物乞いの手段かになって影を潜めた。僧とはいいながら半僧半俗で、多くは有髪(うはつ)で、天蓋(てんがい)と称する深編笠(ふかあみがさ)をかぶり、着流しで、首から袈裟(けさ)と頭陀袋(ずだぶくろ)をかけた。手甲(てっこう)・脚絆(きゃはん)なども着けた。古くは草鞋(わらじ)を履いたが、江戸時代の中ごろから高下駄(たかげた)を履くようになった。出没自在、腕のたつこと、無頼性など、不思議な魅力をもつところから、時代劇では善玉としても悪玉としても、しばしば脇役(わきやく)として登場する。

[井之口章次]


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ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典「虚無僧」の解説

虚無僧
こむそう

尺八を吹いて物ごいをする僧。薦 (こも) 僧,ぼろんじ,暮露 (ぼろ) ,ぼろぼろともいう。初めは薦をたずさえて流浪する者の称であったと思われる。鎌倉時代,中国普化 (ふけ) 宗の流れをくむ日本の天外明普が虚無宗を開き (永仁年間) ,京都白川で門弟を教導し,尺八吹奏による禅を吹したのに始る。世は虚仮で実体がないと知り,心を虚しくすることからその名があるという。江戸では青梅の鈴江寺,下総小金の一月寺,京都では明暗寺に属し,天蓋 (編笠) をかぶり袈裟を着け尺八を吹いて托鉢して回った。仇討ちの浪人や密偵などが世を忍んで虚無僧となった者も多い。百姓町人はなれないなどの規則もあったが,のち門付け芸人ともなった。江戸時代中期頃から,尺八を得意とする者で,派手な姿で伊達 (だて) 虚無僧となった者もある。

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精選版 日本国語大辞典「虚無僧」の解説

こむ‐そう【虚無僧】

〘名〙 禅宗の一派の普化宗(ふけしゅう)の僧。尺八を吹き喜捨を請いながら諸国を行脚修行した有髪の僧。江戸時代、罪を犯した武士は普化宗の僧となれば、刑をまぬがれ保護された。多く小袖に袈裟(けさ)を掛け、深編笠を被り刀を帯した。古くは、「こもそう(薦僧)」ということが多く、もと坐臥用のこもを腰に巻いていたところからという。普化僧
※慶長見聞集(1614)三「古無僧一人、尺八を吹、我門に立たり」

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デジタル大辞泉「虚無僧」の解説

こむ‐そう【虚無僧】

普化ふけの有髪の僧。宗祖普化禅師の遺風と称して、天蓋てんがいとよぶ深編み笠をかぶり、首から袈裟けさ餉箱げばこを掛け、尺八を吹いて米銭を乞い、諸国を行脚し修行した。こもを携えて野宿したところからとも、また、「虚無」は空の意とも人名ともいう。普化僧。薦僧こもそう
[類語]雲水旅僧・行脚僧・山伏雲衲うんのう普化僧薦僧こもそう行者修験者梵論ぼろ遍路

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百科事典マイペディア「虚無僧」の解説

虚無僧【こむそう】

薦(菰)僧(こもそう),普化僧(ふけそう)とも。禅宗の一派普化宗僧侶。多くは有髪で,僧衣はつけず袈裟(けさ)をかけ,深編笠をかぶり,尺八を吹いて布施(ふせ)を請うてまわった。《徒然草》にみえる〈ぼろ〉〈ぼろぼろ〉はこの虚無僧といわれ,その頃から活躍し,1871年の普化宗廃止後は急減した。

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歌舞伎・浄瑠璃外題よみかた辞典「虚無僧」の解説

虚無僧
〔長唄〕
こむそう

歌舞伎・浄瑠璃の外題。
演者
杵屋作十郎(1代)
初演
明和7.3(江戸・市村座)

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世界大百科事典 第2版「虚無僧」の解説

こむそう【虚無僧】

菰僧(こもそう),薦僧(こもそう),梵論字(ぼろんじ),梵字(ぼろんじ),暮露(ぼろ),また普化僧(ふけそう)ともいう。禅宗の一派である普化宗の僧の別称で,普化宗を虚無宗とも称する(イラスト)。吉田兼好の《徒然草(つれづれぐさ)》に,〈ぼろぼろ〉〈ぼろんじ〉と見え,我執深く闘争を事にする卑徒としている。《三十二番職人歌合》は,尺八を吹いて門戸にたち托鉢(たくはつ)することをもっぱらの業としたとする。

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世界大百科事典内の虚無僧の言及

【普化宗】より

…そのうち,一月寺と鈴法寺が触頭に指定されて関東地域の諸派寺院を統括し,関西地方は京都の明暗寺などがその任にあたった。 普化宗は江戸幕府との関係が密接で,1614年普化宗の僧徒である虚無僧は,勇士浪人の一時の隠れ家であるとなし,虚無僧取立ては武士に限るとするなどの掟書を出し,武門の正道を失うことなく,武者修行の宗門であると規定していて,幕府の浪人取締策として普化宗を公認するという側面をもったが,しだいに復讐や仕官を目的とする者や無頼の徒がふえたため,その悪行を禁令によって厳しく取り締まっている。宗徒となるときは入宗証文を提示し,宗門に帰依する趣旨をいい,弟子となることを誓約するなどし,その後住持から尺八や天蓋(てんがい)が手渡された。…

※「虚無僧」について言及している用語解説の一部を掲載しています。

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