原生林(読み)ゲンセイリン

百科事典マイペディアの解説

原生林【げんせいりん】

原始林とも。伐採その他人間の手の加えられたことのない自然のままの森林。狭義には自然状態で発育の極に達した森林(植物生態学でいう極相群落)をさすが,普通は極相群落に至る遷移の途中のものを含む。日本では北海道の奥地などに見られ,世界では熱帯の赤道雨林帯,亜寒帯タイガなどに存在する。現実には厳密な意味での原生林は少なくなりつつあり,落雷,火災などの自然災害ばかりでなく,人為的な伐採などで壊されたあと,自然に再生した林も含めて天然林と呼ぶことが多い。

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世界大百科事典 第2版の解説

げんせいりん【原生林 primeval forest】

厳密にはまったく天然のままで,人類の手が加えられたことのない森林をいい,原始林ともいう。人口の増加や社会の変化とともに人間の森林への干渉が増大し,厳密な意味での原生林はしだいに消滅しつつある。原生林はそれぞれの地方の環境条件(気候,土壌など)下で安定した生物量,種組成を保っている。これらの森林がなんらかの原因で破壊されると,一時的に植生が変わるが,時間が経過し植物が生長するにともない,種組成はしだいに変化していく。

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大辞林 第三版の解説

げんせいりん【原生林】

伐採や山火事などによって破壊されたことのない、自然のままの森林。原始林。処女林。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

原生林
げんせいりん

まったく人の手が加わったことがなく、過去に重大な災害等の被害も受けていない自然のままの森林をいい、原始林、または俗に処女林などともよばれる。世界的にみても、厳密な意味の原生林は熱帯多雨林や亜寒帯林の一部などに残るにすぎず、とくに日本ではほとんどないと考えられる。このため、原生林を広く解釈して、人間が計画的に伐採したことがなく、かつ、近年重大な災害も受けていないために極相状態に達している森林(遷移(せんい)の最終段階で、安定し、永続性のある森林)、という程度にとらえるのが妥当であろう。こうした原生林は、その地域の気候や土壌などの環境条件に応じ、動的平衡状態といわれる生態学的安定状態にあるのが普通で、その機構や機能は、人間の土地利用法、農林業技術、環境保全技術などに対する基礎データを与え、具体的モデルとなる。また、土地利用に失敗したときの自然回復の見本ともなる。さらに、将来の必要に応じるための生物種の保全場所としても重要で、これは原生林のような種の多様性のなかにおいてのみ実現される。[只木良也]

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世界大百科事典内の原生林の言及

【植物群落】より

… 自然状態で安定な植物群落を極相という。湿潤な日本の極相は森林であり,昔から手つかずで残されてきた極相の森林を原生林(原始林),雑木林のように人手が加わってできた森林を二次林,造林された林を人工林という。森林の国日本において原生林に近い天然林は少なくなり,とくに照葉樹林は社寺林程度しか残されていない。…

【天然林】より

…自然の状態のままで,人手の加えられていない森林。原生林も天然林であるが,風や火災,あるいは伐採などで破壊されたあとに自然に放置しておいて再生した若い森林もまた天然林である。後者は天然生林または二次林ともよばれる。…

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