竹林(読み)タケバヤシ

世界大百科事典 第2版の解説

ちくりん【竹林 bamboo forest】

タケ類から成る林。日本の竹林の大部分マダケモウソウチクである。マダケの栽培北限は青森県,モウソウチクは函館付近とされている。樹木造林のように山地に植栽するというよりは,農家の近くや里山丘陵地におもに造成され,経営管理されてきた。竹材は農業用資材,日用のさまざまの器具類,家具や建築のための用材など広く多様な用途をもち,たけのこ,とくにモウソウチクのそれは食用として広く親しまれている。個々のタケ稈(かん)は10年以上の寿命をもつから,竹林を放置すると古いタケが多くなって新しいタケの発生が少なくなる。

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日本大百科全書(ニッポニカ)の解説

竹林
ちくりん

タケが優占する林。タケは同類のササを含めて世界で約80属、1030種余りが分類され、とくにアジア、ラテンアメリカなどに広く分布し、また栽培されている竹林も増えている。タケは、建築材、農用資材、パルプ材、炭材、工芸材など用途も多く、タケノコが食用となる種も多い。九州地方にはモウソウチクやマダケ林が多く、関東から東北地方にかけてはハチクやメダケ林が多い。樹木の幹にあたる部位をタケでは稈(かん)という。タケとササの違いは、稈の成長後、早期にタケの皮が離脱するものをタケ、稈の成長後も離脱しないものをササとしており、和名だけからは判断しにくい。また一般にタケは高く森林状になるが、ササは低く草原状になることが多い。タケ・ササは毎年新しい稈を地下茎からタケノコとして発生させるが、地上に出た稈は数か月で成長を終え、その後は伸びも太りもしない。

 竹林では毎年タケノコが発生するため、竹林を放置すると過密状態となり、やがてタケノコの発生本数が減り、細い稈しか得られなくなるのと同時に生産量も低下するので、適当量を伐採して本数密度を管理することがたいせつである。1980年代あたりから林業の不振に加えて、海外からの安いタケノコや竹細工の輸入が増えたため、里山では手入れ不足の竹林が増え、竹林面積も拡大している。2000年代に写した航空写真と1970年代辺りのそれを比較すると竹林の面積は1.5倍以上増えている。地目上は畑、果樹園、林地になっているところでも竹林に変化しているところが急増しているのである。竹林は生物多様性に乏しく、水土保全的にも不安な点があるので、竹林の拡大は抑えなければならない。そのためには農山村の再生を図り、竹林の利用、手入れが重要である。

[蜂屋欣二・藤森隆郎]

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精選版 日本国語大辞典の解説

たか‐ばやし【竹林】

〘名〙 竹の林。たけやぶ。たけばやし。

たけ‐ばやし【竹林】

〘名〙 竹が群がりはえている所。たけやぶ。ちくりん。たかばやし。〔日葡辞書(1603‐04)〕

ちく‐りん【竹林】

〘名〙 竹の林。たけばやし。たけやぶ。たかやぶ。
※懐風藻(751)翫花鶯〈釈智蔵〉「以此芳春節、忽値竹林風
※海道記(1223頃)蒲原より木瀬川「翁が宅の竹林に」 〔史記‐司馬相如伝〕

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